28 mar. 2014

Entender la "Locura"


Mientras la NBA se prepara para el mes de abril y el comienzo de los playoffs, marzo es el mes del básquetbol universitario. March Madness, la "locura de marzo", lo llaman. En realidad, no es más que un torneo que reúne a las mejores 64 universidades del país, con un formato de eliminación directa que, por algún fenómeno difícil de explicar, enloquece a multitudes durante dos semanas. 

El fenómeno de March Madness esta inculcado en casi todos los estadounidenses, para quiénes es casi una religión llenar su bracket (vendría a ser como un fixture) y realizar apuestas, ya sea entre miembros de familia, amigos o compañeros de trabajo.


El año pasado tuve la suerte de estar en Estados Unidos para esta época y realmente es increíble como se vive el ambiente. Piensen que la cobertura de los partidos se realiza por canales de primer nivel (TNT, TBS, ABC y otros) que dejan su programación habitual para transmitir este evento. De más esta decir que en los canales deportivos se habla casi en exclusividad del torneo. 

Para explicar el funcionamiento del torneo antes tengo que exponer rápidamente que es la NCAA. La National Collegiate Athletic Association ("Asociación Nacional de Atletas Universitarios") es el organismo a cargo del funcionamiento de todos los deportes universitarios. 

La NCAA divide a todas las universidades en "conferencias" que se mantienen intactas en cada deporte. Por lo tanto, algunas conferencias son de mayor relevancia en el fútbol americano (por ejemplo, la SEC), mientras que otras lo son en el básquetbol (por ej, la ACC). Entonces, tener un récord de, digamos, 10-3 en la ACC es "mejor" que tener una marca de 13-0 en la PAC-12.

El torneo por el campeonato de la NCCA (a lo que se llama March Madness) funciona de esta manera: se dividen las "mejores" 64 universidades en 4 secciones; dentro de cada una hay preclasificados del 1 al 16. De esta forma, hay cuatro preclasificados con el número 1, cuatro con el número 16 y así sucesivamente.

 Una de las razones, creo yo, por la cual este evento atrapa a tanta gente es el factor sorpresa: año tras año se producen batacazos de equipos preclasificados número 14 o 15 derrotando a los clasificados 2 o 3. 

Este año ya tenemos como ejemplo a la pequeña universidad de Mercer, que venció a la poderosísima Duke, o a Stanford (10º preclasificado), venciendo a Kansas (2do), equipo que cuenta con dos jugadores que probablemente sean elegidos en las primeras 5 selecciones del próximo Draft de la NBA: Andrew Wiggins y Joel Embild.

Ese es otro factor que resulta raro de este fenómeno: muy pocas veces se ve a escuelas que cuentan con futuros jugadores NBA en instancias finales (tengan en cuenta que en un Draft de la NBA se seleccionan nada más que a 60 jugadores, y solamente contando a las 64 universidades que participan del torneo hay más de 950 jugadores). 


Claro que hay excepciones, como cuando Carmelo Anthony sacó campeón a Syracuse en el 2003 casi por su cuenta, pero por lo general los equipos con mejor táctica y mayor contribución colectiva son los que llegan a las etapas finales. 

Esta edición del campeonato tuvo una mayor cobertura que otras, ya que el próximo Draft de la NBA se perfila como uno de los mejores de los últimos años. Talentos como Wiggins, Embild, Jabari Parker o Julius Randle aumentaron la anticipación por el evento que, de por sí, suele generar más flujo de dinero en apuestas que el Superbowl.

Todos ellos participaron del torneo (Embild no llegó a jugar por una lesión en su pie), lo que generó una gran expectativa. Por ahora solo queda en carrera Randle, con sus Kentucky Wildcats, el máximo favorito a quedarse con el trofeo de campeón.


Como casi todos los fenómenos de la cultura americana, March Madness es un evento que se vende por sí solo. Año tras año, las sorpresas, la comida, las apuestas y -en segunda línea- el básquet universitario se hacen presente durante el mes de marzo. Que empiece la locura.

25 mar. 2014

Todos Quieren "Ser Cómo Mike"


Antes que nada, tengo que descalificarme. También lo hago cuando discuto sobre fútbol y me molesta, pero así es la vida. La verdad es que nunca nunca vi jugar a Diego Maradona ni a Michael Jordan (ambos y Muhammad Alí son los tres deportistas que elegiría ver si tuviese la chance) así que si quieren descalificarme ahí tienen su argumento. 

Pero igual voy a escribir sobre Jordan, sobre lo que he leído, visto en videos y aprendido sobre él, y sobre como la NBA no sería lo que es hoy sin su presencia.

Michael Jeffrey Jordan nació el 17 de febrero de 1963 en Brooklyn, New York, pero vivió toda su infancia en Wilmington, North Carolina. Éste es un dato importante, ya que, luego de recibir becas deportivas de las mejores universidades de todo el país -Duke, Syracuse, Virginia o South Carolina, entre otras- eligió asistir a la Universidad de North Carolina, donde se graduó en la carrera de Geografía Cultural. 

Tres años (y un campeonato universitario en 1982) más tarde, Jordan se declaraba para el Draft de 1984, el cual coincidía con el primer Draft del nuevo Comisionado de la NBA, David Stern. Sin embargo Michael fue la tercer selección del Draft (por parte de los Chicago Bulls), luego de que los Houston Rockets eligiesen a Hakeem Olajuwon y los Portland Trail Blazers -en la que años después sería elegida como la peor selección en la historia de cualquier Draft- nombraran a Sam Bowie como su nuevo jugador.  


El resto ya lo saben todos: desde entrada dominó la liga individualmente, promediando 28 puntos por partido en su primer temporada, y lideró la NBA en puntos por siete temporadas consecutivas. Aún así, le tomó siete años a Jordan conseguir su primer anillo de campeón, el cual obtuvo tras vencer a Magic Johnson y los Lakers en las Finales de 1991. 

Tras consagrarse tricampeón -y participar del Dream Team en las olimpiadas de 1992- Mike anunció su primer retiro de la liga, citando cansancio y una falta de ganas de competir.

MJ intentó jugar profesionalmente al béisbol, pero sólo llego a participar en ligas menores (en conjuntos adueñados por Jerry Reinsdorf, también dueño de los Chicago Bulls), y luego de un año y medio afuera de las canchas, decidió volver a la NBA. 


Jordan tras ganar su primer título, en
1991

Su vuelta produjo tres campeonatos más para la franquicia de Chicago, también de manera consecutiva, entre los años 1996 y 1998. Tras su segundo three peat, Michael Jordan anunciaba su segundo retiro el 13 de enero de 1999. Apenas un año y una semana después, Air Jordan volvía a la NBA, pero en calidad de directivo, como Presidente de Operaciones Basquetbolísticas de los Washington Wizards. 

Sin  embargo en 2001 volvería como jugador de los Wizards (indicando que donaría su salario a distintas caridades), sin conseguir el éxito que había conseguido en sus dos etapas previas. Su tercer y, hasta ahora, último retiro fue tras la temporada 2002-2003.  Su carrera en los rangos de la NBA no culminaría allí, ya que en 2006, Jordan se convertiría en dueño minoritario de los Charlotte Bobcats (en 2010 lograría ser dueño mayoritario de dicha franquicia).

En total, Jordan tiene en su haber: seis anillos de campeón, seis trofeos de Jugador Más Valioso de las Finales, cinco veces ganador del premio Jugador Más Valioso de la temporada regular, dos medallas de oro olímpicas (1984 y 1992) y muchos otros más. Es universalmente reconocido como el mejor jugador que haya tenido la NBA.

A lo que quería llegar también es a la importancia que tuvo His Airness en el crecimiento y globalización de la liga. Estos son algunos datos que sirven para darse cuenta del impacto mundial que tuvo la figura de Michael Jordan:

  • Las DOCE finales con mayor rating en la historia de la NBA ocurrieron durante la época de MJ en los Bulls (las cuatro primeras fueron con él dentro de la cancha)
  • En su primer temporada, el nivel de concurrencia al estadio Chicago Stadium aumentó en un 87%
  • De los 30 estadios de NBA, solamente dos fueron construidos previo al arribo de Mike (Oracle Arena y Madison Square Garden, el cual fue renovado en 2013). Esto apunta a como crecieron económicamente todas las franquicias durante esta época
  • Apenas en su segundo año en la liga, Nike lanzó su propia marca de zapatillas de deporte, "Air Jordan". Hoy en día, 19 jugadores NBA utilizan dicha marca.
  • Los Chicago Bulls fueron comprados por US$ 16 million en 1985. Hoy en día, están tasados en un valor de 1 billón de dólares aproximadamente.
  • Luego del primer regreso de Jordan (en 1995), los ratings tocaron su punto más alto en las Finales de 1998, marcando un 18.7 (cada 0,1 representa un millón de casas o televisiones).
  • Durante su segunda vuelta, y ya con otro equipo (encima sin clasificar a playoffs) los ratings bajaron a un 10.2 en 2002, y 6.5 en 2003.

Lebron (izq) y Michael (der)
Dijimos que Jordan fue la tercer selección del Draft de 1984. Justamente ese año, en Akron, Ohio, nacía un tal Lebron Raymone James, quién, 18 años después, sería la primer selección del Draft de 2003. 

Por 6 meses y 13 días no cruzaron caminos Michael y Lebron (His Airness jugó su último encuentro el 16 de abri de 2003 y King James debutaría el 29 de octubre del mismo año), pero, ya desde antes de su debut, James era rotulado por casi todos los miembros de la prensa estadounidense, como el "nuevo Jordan". La carrera de Lebron ya lleva 11 años y la analizaré más a fondo en los próximos días.

Pero, quien te dice, quizás en 20 años haya un pibe diciendo "para, yo nunca vi jugar a Lebron James".


21 mar. 2014

Resumen de la Semana

El Poder del Zen

Después de tanto rumor, tantos negocios y tanta expectativa, llegó Phil. Los New York Knicks acordaron, tras dos semanas de incertidumbre, un arreglo para que el ex 13 veces campeón -11 como entrenador y 2 como miembro de los únicos títulos de los Knicks, en 1970 y 1973- , Phil Jackson, asuma como el nuevo President Of Basketball Operations (presidente de operaciones basquetbolísticas). 

El anuncio se hizo público el martes con una conferencia de prensa, en la cual Jackson, James Dolan (dueño de los Knicks) y Steve Mills (General Manager) contestaron preguntas ante una multitud de medios de comunicación neoyorquinos.

Básicamente, el acuerdo es por cinco años, a un sueldo de entre 12 y 15 millones de dólares anuales, lo que representa más del cuádruple sobre el promedio de salarios para dicho puesto (aproximadamente entre 2 y 3 millones), y le da al “Zen Máster” un total control sobre las decisiones deportivas del equipo.

Sin embargo, darle la vuelta a estos Knicks no será fácil ni rápido, por dos motivos principales: primero, los “Knickerbockers” no cuentan con una selección de primera ronda en el próximo Draft, y segundo, solamente teniendo en cuenta los contratos de Amare Stoudamire, Tyson Chandler y Andrea Bargnani, la franquicia ya tiene “ocupados” 49 millones de dólares de su cap space o “límite salarial” para la próxima temporada (recordemos que el límite establecido en esta temporada fue de casi 59 millones).

 Aunque, la primer gran decisión que deberá tomar Phil será en lo que respeta a la renovación de la estrella del equipo, Carmelo Anthony. (para saber más sobre el draft y free agency pueden ir aca)

Si bien “Melo” tiene una opción para seguir bajo contrato un año más, no se cree que vaya a hacer uso de dicha opción. El problema que tendrá el nuevo Presidente será lograr que Anthony acepte renovar por cinco años, seguramente prometiéndole que, en la temporada de agentes libres o “Free Agency” de 2015, cuando los Knicks tendrán mucho dinero disponible para gastar, él (Jackson) conseguirá que una o dos estrellas vengan a jugar a New York.


Habiendo dicho todo esto, parece ser que los poderes “Zen” que posee Phil Jackson son totalmente ciertos. Es que, desde que se empezó a rumorear su arribo, los Knicks no han hecho otra cosa que ganar. Actualmente han ganado siete encuentros de manera consecutiva, venciendo el miércoles pasado a los Indiana Pacers –primero en el Este- con Jackson mirando desde la tribuna. 

Aún así, y esto demuestra la mala temporada que han tenido, todavía se encuentran a cuatro juegos de distancia de los Atlanta Hawks, 8vos en dicha conferencia, a falta de 14 partidos por jugarse. No les será nada fácil clasificar a los playoffs (aún les quedan encuentros ante Miami, Brooklyn, Toronto y otros), pero, con el “Poder del Zen”, nunca se sabe…

El Jugador "Invisible"

Esta clase de jugadores son importantísmos en la NBA, ya que no cuentan con contratos demasiado altos pero contribuyen enormemente al éxito de su franquicia (ejemplo: Bruce Bowen en los Spurs).

Esta semana el jugador elegido es J.J Hickson. El pivot suplente de los Denver Nuggets fue vital en lo que fue una gran semana para los Nuggets, quiénes vencieron a Los Ángeles Clippers, al Miami Heat (dos de los mejores equipos de la liga) y a los Detroit Pistons (la semana no fue perfecta tras la derrota ante los Atlanta Hawks). 

Hickson, en su primera temporada en los Nuggets, luego de un paso por los Portland Trail Blazers, nunca logró meterse en el equipo titular de su novato coach, Brian Shaw. Sin embargo, siempre produjo buenos minutos desde el banco. En el encuentro ante los Clippers se vió su mejor faceta, defendiendo de buena manera a Blake Griffin, y terminando con una línea de 21 puntos y 11 rebotes (5 ofensivos). 


Equipos de la Semana
En vez de aburrirlos con el cliché de poner cual fue el mejor y peor equipo de la semana, voy a destacar a equipos por distintas categorías (buenas y malas):

Equipo Tiki Tiki: San Antonio SpursTres victorias –ante rivales fáciles, es cierto- por diferencias de 34, 18 y 19 puntos hablan de tres palizas categóricas por parte del conjunto dirigido por Gregg Popovich. Ningún jugador superó los 25 puntos en ningún partido, y el equipo promedió 33,6 asistencias por partido, 8 más que lo que promedian los Atlanta Hawks, líderes en esta categoría.
Equipo Contra la Chicharra: Washington Wizards. Participaron de dos encuentros que fueron a tiempo extra (ganando uno y perdiendo otro), además de vencer a los Brooklyn Nets en un partido muy parejo que se definió en los minutos finales del tiempo regular. John Wall encestó un triple faltando 10 segundos para llevar al partido a tiempo extra ante el Orlando Magic.
Equipo en Caída Libre: Philadelphia 76ers. Continúan con su racha de 22 encuentros consecutivos sin conocer la victoria. Esta semana estuvieron cerca de quebrar dicha racha pero no les alcanzó: perdieron por 7 puntos ante los Indiana Pacers y por 8 contra los Chicago Bulls (para la temporada que vienen teniendo los 76ers es bastante digno)

Equipos Eliminados de los Playoffs: al día de hoy, Los Ángeles Lakers, el Utah Jazz, los Milwakee Bucks, los Sacramento Kings y los mencionados 76ers son las franquicias que no tienen chances de clasificar a los playoffs.


En Carrera a…

Dado que estamos llegando al final de la temporada regular, cada semana daré mis opiniones acerca de quiénes deberían ganar los distintos premios que otorga la NBA a fin de temporada (aquí pueden ver los 7 premios más importantes) . Éstos serían mis candidatos a llevarse el MVP (las estadísticas que se muestran son semanales. El número positivo o negativo del final representa la diferencia de puntos que sacó el equipo cuando el jugador mencionado estuvo adentro de la cancha):
  1. Kevin Durant (32,5 ppg; 7,75 rpg; 4,5 apg; +38 pts): Sigue teniendo una temporada magistral, levantando su nivel una vez más luego del período de ajuste que represento la vuelta de Russell Westbrook. Continúa con su racha de juegos consecutivos anotando 25 puntos o más (actualmente son 33, lo que representa la segunda racha mas larga en la historia de la NBA).
  2. LeBron James (29,3 ppg; 5,6 rpg; 5 apg; +14): después de anotar 61 puntos ante los Charlotte Bobcats, el cuatro veces ganador de este premio ha disminuido su nivel. Descansó el miércoles pasado en la derrota vs Boston por problemas en su espalda.
  3. Blake Griffin (22,3 ppg; 9,3 rpg; 5,6 apg; +22): ¿no se merece el premio Most Improved? Griffin ha elevado su juego de manera exponencial esta temporada, principalmente durante la lesión de Chris Paul, donde el ala pivot claramente se puso el equipo al hombro.

18 mar. 2014

Un Poquito de Historia


Ya cubierto el tema "reglamentario" (por llamarlo así) quería meterme a hablar un poco sobre cómo se formó esta liga y su evolución a través de las décadas, poniéndole un especial énfasis al proceso de globalización que viene ocurriendo desde hace más de 20 años.

En junio del año 1946, en la ciudad de Nueva York, se crea la Basketball Association of America (BAA) que, 3 años después adopta el nombre de National Basketaball Association (NBA), tras la unión con la National Basketball League (NBL). El 1ero de noviembre de 1949 se realiza el primer partido oficial, entre los Toronto Huskies y los New York Knicks (presentes hasta el día de hoy). 

Es importante dejar en claro aquí que casi todas las franquicias han pasado por cambios de nombre y de ciudad a lo largo del tiempo, y que a medida en que la liga fue creciendo, fue aumentando su número de franquicias (por ejemplo, tras la unión de las dos ligas, la NBA contaba en ese momento con 17 franquicias).

La primer década de la NBA no fue particularmente popular comparada con otros deportes estadounidenses-como el baseball o el fútbol americano- pero el arribo de dos jugadores comenzaría a cambiar la historia.

Russell (izquierda) marcando
a Chamberlain (derecha)

Durante toda la década del ´60, Bill Russell y Wilt Chamberlain protagonizaron duelos memorables, en los que los Boston Celtics de Russell usualmente dominaban a cualquier equipo en el cual jugara Chamberlain (pasó de los San Francisco Warriors a los Philadelphia 76ers, y de éstos a Los Ángeles Lakers). Los Celtics consiguieron 8 anillos de manera consecutiva y 11 en total con Russell como su líder (y Red Auerbach como su coach).

Los años ´70, en cambio, no estuvieron dominados por una franquicia en especial. Si bien se destacan equipos como los Milwaukee Bucks de 1971, quienes contaban con un joven conocido entonces como Lew Alcindor, o los New York Knicks, campeones en 1970 y 1973 de la mano de Willis Reed y Walt Frazier, el evento más importante ocurrió en el año 1976.

Ese año, la NBA llego a un acuerdo para una unión con su rival del momento, la American Basketball Association (ABA). La ABA no solo aportó cuatro franquicias más, sino que trajo también a un jugador que sería clave para el resurgimiento del baloncesto en los EE.UU, "Dr. J", Julius Erving.

1979 fue un año que marcó un antes y un después en la historia de la liga. La instauración de la línea de triples para el comienzo de la temporada cambiaría para siempre los esquemas de juego de los equipos. Pero, más importante aún, fueron Magic y Larry

A fines de la década del ´70, la imagen pública de la NBA había caído severamente, debido a varios problemas de consumición de drogas por parte de algunos jugadores. Con la llegada de Earvin "Magic" Johnson y Larry Bird a los Lakers y Celtics, respectivamente, se reanudaba la rivalidad por excelencia que había tenido la liga, esta vez con jugadores más atléticos que los pivots Russell y Chamberlain. 3 veces se enfrentaron en las Finales estos equipos, con dos victorias para "Magic" y una para Larry.

Larry Bird (izquierda) y Magic Johnson (derecha)
En todos los artículos y notas sobre el crecimiento de la NBA, siempre se hace referencia a la importancia que tuvieron estas dos estrellas: su talento, su competitividad y su profesionalismo hicieron que todos quisiesen ver básquet en Norteamérica-primero- y luego en el mundo.

(antes de continuar, no me olvide de Jordan, sino que estaba haciendo un repaso de lo que fue la NBA hasta su llegada, quedará para otro día una nota más extensa sobre el impacto que él tuvo, tanto en el básquet como en el deporte mundial).

El "boom" de la liga comenzó luego de los Juegos Olímpicos de 1992 en Barcelona -primer Juego Olímpico en el cual pudieron participar jugadores de la NBA- con la conformación del primer "Dream Team" (11 de los 12 jugadores de ese equipo han sido incluídos en el Salón de la Fama) . A partir de ese momento, la NBA fue metódicamente expandiéndose en distintos lugares, realizando amistosos al principio y partidos por la temporada regular luego.

Lukasz Fabianski y Lukas Podolski, del Arsenal FC
intercambian pecheras con Jason Terry y AndreiKirilenko, de los Brooklyn Nets.
Claro que también la "Asocicacion" supo aprovechar las oportunidades que se le presentaron para crear diferentes "mercados", como con el arribo del chino Yao Ming a los Houston Rockets en el año 2002, el cual marcó un hito en la historia de la liga, ya que ayudó inmensamente fomentar el que hoy representa el mayor "mercado" extranjero

También se destaca el enorme impacto tuvo el congoleño Dikembe Mutombo desde su debut en 1992, realizando viajes anuales por toda África en representación del programa "NBA Cares", y así puedo mencionar muchos ejemplos más de jugadores internacionales, cuyas participaciones ayudaron al aumento de la globalización del deporte en todos los continentes del planeta (Manu Ginóbili y Nené en Sudamérica, Dirk Nowitzki y Pau Gasol en Europa o Andrew Bogut y Kyrie Irving en Australia).

Tres datos que sirven como prueba de lo dicho son: los ocho encuentros de pre temporada realizados este año en localidades tan diversas como Río de Janeiro, Taiwan, Estambul o las Filipinas; la decisión por parte de la NBA de realizar un juego de temporada regular en el O2 Arena en Londres de manera anual (este año se enfrentaron los Atlanta Hawks ante los Brooklyn Nets), y el hecho de que, al comienzo de la temporada regular 2013/2014, 92 jugadores de las plantillas oficiales de los equipos fuesen nacidos fuera de los Estados Unidos, número récord para la liga.

No esta de más decir que la llegada de tantos jugadores internacionales cambió la dinámica que tuvo por muchos años el baloncesto norteamericano, introduciendo nuevas maniobras como el Euro-Step (patentado por Ginóbili y utilizado hoy en día por jugadores como Dwayne Wade) o modificando las visiones que se tenían sobre determinadas posiciones dentro de la cancha: por ejemplo, hoy en día es prácticamente necesario que un ala pivot pueda tirar desde lejos y así expandir la cancha, para aprovechar la línea de tres puntos.



14 mar. 2014

NBA FOR DUMMIES, TAKE 2


Siguiendo con la misma línea de la publicación anterior, debo exponer un par de temas más que hacen al funcionamiento de la NBA. De vuelta, espero ser lo más claro posible, y si me quedaron cosas por nombrar es porque no quiero ser demasiado específico ni aburrirlos tirando números y estadísticas. Habíamos dejado el volumen anterior de esta “guía” en los Playoffs, así que  continuemos con lo que sucede una vez que éstos finalizan:

-Una de las diferencias más importantes que existen entre las franquicias NBA y los equipos de fútbol del resto del mundo es que en las franquicias no existen divisiones inferiores. Por lo tanto surge la obvia pregunta: ¿Qué métodos tienen estas para conseguir jugadores?
  • El Draft: Apenas dos semanas después del fin de los Playoffs, se realiza el Draft. Éste consiste en la selección de jugadores provenientes de las universidades de los Estados Unidos o de países extranjeros. Básicamente, el Draft está compuesto por dos rondas de 30 selecciones cada una, donde todas las franquicias poseen un escogimiento en la primera ronda y otro en la segunda ronda (esto sería en teoría, en realidad en cada Draft hay equipos que pueden tener tres selecciones o más, dado que estas pueden ser utilizadas en canjes-ya llegamos-). El Draft es muy importante para la construcción de un equipo, ya que por lo general siempre salen varios jugadores que pueden ser titulares de entrada y ayudar al equipo, y a veces se convierten en superestrellas de la liga.
  • La elegibilidad de jugadores puede variar: los jugadores que se encuentren dentro de una universidad estadounidense deben completar al menos un año como estudiante (hasta el año 2006 se permitía declararse para el Draft directamente desde la secundaria), y tener  19 años de edad; el resto (la categoría llamada “internacional”) debe haber firmado un contrato profesional con un equipo fuera de la NBA y tener 22 años de edad para poder ser elegido
  •  Lo complicado es cuando se llega a la Lottery. La “Lotería” es el sistema por el cual se determina las posiciones en las cuales seleccionaran las franquicias, y funciona de esta manera: se toman los récords de los 14 conjuntos que no clasificaron a los playoffs y, mediante cuentas que son demasiado complicadas para este escritor, se calculan las “probabilidades” que tiene cada equipo de quedarse con cada una de las primeras 14 selecciones (el equipo con la peor marca tiene un 25% de probabilidad de obtener la primer selección, el segundo posee un 19,9%, el tercero un 15,6, el doceavo un 0,7%, y así). Luego de estos cálculos, se sortean solamente las primeras tres selecciones, y el resto se ordena de peor a mejor récord.


  • Free Agency: La temporada de “agentes libres” comienza el 1ero de Julio de cada año (días después del Draft). Si bien esta etapa en particular si tiene similitudes con el fútbol (los mercados de “invierno” y “verano”) hay que dejar algo en claro: los contratos de jugadores en la NBA  son “garantizados”. Es decir que salvo en situaciones anormales, la duración de estos contratos se respeta, y la única manera de que un jugador cambie de equipo antes de convertirse en “agente libre” (cuando finaliza su contrato) es vía trade-ya llegamos-. Entonces, esta etapa consiste en negociaciones entre directivos de las franquicias con jugadores que ellos quieran contratar. Literalmente hay 80mil reglas sobre estas negociaciones, sobre que se puede hacer y que no, pero voy a mencionar sólo las que me parecen esenciales. Primero, aunque el período de negociaciones comience el primero de Julio, los contratos no se pueden firmar hasta el 8 del mes. Segundo, la duración de los contratos se puede extender desde un año hasta cuatro o cinco (la opción de un quinto año se le permite solamente al equipo con el cual terminó su contrato el jugador en cuestión. Por ejemplo, cuando Ginóbili termine su vínculo con los Spurs el año que viene, sólo ellos le podrán ofrecer un quinto año). Y tercero, existen dos tipos de agente libre: restricted o unrestricted (“limitado o ilimitado”). Este método es al que más importancia le dan la mayor parte de las franquicias, ya que aquí pueden haber oportunidades de firmar a estrellas que cambien el rumbo de un equipo (en esta temporada pueden quedar como agentes libres LeBron James, Carmelo Anthony, Dwayne Wade y Dirk Nowitzki, entre otros)
  • Ilimitado: puede firmar con cualquier franquicia sin restricciones.
  • Limitado: puede firmar con cualquier franquicia, pero la franquicia con la cual finalizó su contrato puede igualar la oferta que se le haga al jugador y automáticamente éste debe firmar con su anterior equipo. En el caso de ser un jugador de primera ronda del Draft el implicado en la operación, el ser agente libre limitado solamente se puede dar en su cuarto año. Para cualquier otro caso, el jugador debe tener una antigüedad no superior a tres años.


  • Trades (canjes): llegamos. Los canjes son eso mismo, intercambios entre dos franquicias. Dentro de un mismo canje un equipo puede recibir un jugador, una selección de un próximo Draft (no tiene que ser el de este año necesariamente). El período para realizar trades comienza con Free Agency, y se extiende hasta el decimosexto jueves de la temporada regular (aproximadamente la tercer semana de Febrero). Usualmente la mayor cantidad de intercambios se hacen en los últimos días-y horas- previos a la fecha límite, y raramente se ven canjes que incluyan jugadores estelares durante la temporada.


-Aproximadamente a fines de septiembre comienza la pretemporada, que consiste en prácticas arduas y partidos de pretemporada (varios de ellos se juegan fuera de los EEUU). El 28 de octubre es el último día de la pretemporada, donde los equipos deben reducir su plantel a 15 jugadores.

-Al final de cada temporada regular, la NBA otorga una serie de premios en distintos desempeños. Los siete premios a los que se le presta más atención son:

·         Most Valuable Player (MVP) o “Jugador Más Valioso”: entregado desde la temporada 1955-1956, se premia al mejor jugador de la liga. Un panel de miembros de la prensa americana debe elegir su “top 5” (cada primer puesto vale 10pts, cada segundo vale 7, cada tercero vale 5, cada cuarto vale 3 y cada quinto vale 1). El jugador que más puntos obtiene es el ganador, y recibe el trofeo Maurice Podoloff.
·         Ejecutivo del año: desde el año 1973 se otorga este premio al mejor gerente general (GM) de la liga. Es elegido por un panel de ejecutivos de la liga.  
·         Mejor Sexto Hombre: se galardona al suplente más valioso de un equipo desde la temporada ´82-´83. Miembros de la prensa eligen su “top 3” (un primer puesto vale 5pts, un segundo vale 3 y un tercero vale 1).
·         Mejor Jugador Defensivo: también desde el año 1983, se premia al mejor jugador defensivo de toda la liga. El criterio de selección es el mismo del Sexto Hombre.
·         Rookie of the Year (ROY) o “Novato del Año”: el galardón de mayor antiguedad-desde la temporada 1952.1953-se lo lleva el jugador de primer año de mejor campaña. El criterio de selección es el mismo del Sexto Hombre.
·       Jugador que Más Mejoró: se lo lleva el jugador que realizó el mayor progreso durante la última temporada (sólo se tiene en cuenta una temporada). Se entrega desde la temporada ´85-´86 y el criterio es el mismo de los últimos 3 mencionados.
·        Coach of the Year (COY) o “Mejor Entrenador del Año”: el trofeo lleva el nombre del histórico coach de los Boston Celtics, Red Auerbach, y se entrega desde el año 1963.

·         Sumados a estos premios está el MVP de las Finales, el cual se entrega (obviamente) una vez finalizadas. Es elegido por un panel de nueve miembros de la prensa y el trofeo lleva el nombre de Bill Russell (ganador de 11 anillos de NBA, todos con los Celtics). Lebron James también fue el ganador de este premio.



- Finalmente, algo que me faltó incluir en la entrada anterior es el hecho que los reglamentos de la NBA y de la FIBA (Federación Internacional de Baloncesto) tienen diferencias entre sí. Algunas de las reglas más importantes son:

NBA
FIBA
El encuentro dura 48 minutos, dividido en 4 cuartos de 12 minutos cada uno
El encuentro dura 40 minutos, dividido en 4 cuartos de 10 minutos cada uno
Un jugador es expulsado del partido al cometer su sexta falta personal
Un jugador es expulsado del partido al cometer su quinta falta personal
Un equipo se encontrará en situación de bonus (cualquier falta recibida se premiará con dos tiros libres) luego de la quinta falta en un mismo cuarto
Un equipo se encontrará en situación de bonus luego de la cuarta falta en un mismo cuarto
La línea de triple se encuentra a 7,25 metros de distancia del aro
La línea de triple se encuentra a 6,75 metros del aro
Cualquier tipo de defensa es aceptado (zona, man to man)
No se permite la defensa en zona (en divisiones inferiores)
Un entrenador dispone de nueve tiempos fuera a lo largo del partido
Un entrenador dispone de cinco tiempos fuera a lo largo de un partido (dispondrá de uno más si el encuentro va a tiempo extra)

11 mar. 2014

NBA For Dummies:


Me pareció que puede estar bueno dejar explicado un poco como funciona la organización de la NBA, su calendario, y remarcar algunas reglas que son distintas de las que se utilizan en el resto del mundo, las cuales son impuestas por la FIBA (Federación Internacional de Básquetbol). 

También aprovecho para aclarar que, tanto en esta publicación como en las que vengan, van a encontrar palabras que están medio en spanglish, así que si quedan dudas pueden usar el traductor que esta en la columna derecha. Bueno, en la menor cantidad de palabras posible, en esto consiste la enebeá:

-La liga la conforman 30 equipos, divididos en dos conferencias (Este y Oeste) de 15 cada una, y a su vez estas se dividen en 3 divisiones de cinco conjuntos cada una (Atlántica, Central y Sureste para la primera, y Pacífica, Noroeste y Suroeste para la segunda).

-Los nombres de estos equipos están compuestos de dos elementos: comienzan con el nombre de una ciudad: New York, Miami, Boston, Dallas, Houston, etc (salvo en el caso de los Utah Jazz y los Minnesota Timberwolves, quienes poseen nombres de estados) seguida de un "apodo": Knicks, Heat, Celtics, Mavericks, Rockets... y así.

-En cuanto a la manejo dirigencial de estos conjuntos, es importante marcar que es completamente distinto al que conocemos en Argentina: estos "equipos" son en realidad franquicias, con un dueño (con mucha guita) que compra el equipo (los valores de los equipos rondan entre los 500 millones de dólares) y se hace cargo de todos los gastos. 

El tronco de la dirigencia desde el dueño hacia abajo es complicado, pero lo que nos interesa es que el dueño y sus asociados eligen un gerente general (GM) que estará a cargo de las decisiones puramente relacionadas al básquet. El GM y el entrenador (normalmente elegido por él) decidirán el personal que conformará el equipo, siempre y cuando el dueño de el visto bueno en el tema económico.

-La economía en la NBA es muy importante y muy compleja a la vez (y se me complica bastante porque casi todas las palabras no tienen traducción). La liga se jacta de tener implementado un sistema que garantiza una competitividad balanceada entre los 30 equipos, mediante lo que llaman el salary cap.

El salary cap vendría a ser un límite de dinero que cada franquicia puede gastar en contratos de sus jugadores (acá hay que aclarar que un equipo puede tener como máximo 15 jugadores bajo contrato al mismo tiempo). El tope salarial de esta temporada fue de US$ 58,7 millones, que dividido entre 15 daría aproximadamente cuatro millones para cada jugador (claro que no todos cobran lo mismo, y ahí reside la importancia). 

También existen penalidades para quien se pase del límite, llamadas luxury tax ("impuesto de lujo"), que funcionan de esta manera: por cada dólar que sobrepasa el tope mencionado, el dueño debe pagar US$ 1,50 (si se excede el límite de manera más grosera, las penalidades también lo son). Queda claro entonces que el manejo de los contratos de cada miembro del equipo es vital para el éxito de la franquicia (tanto económica como deportivamente).

Pero bueno, ya basta de estos temas aburridos. Vamos a lo que realmente importa, el juego.


La temporada de la NBA se divide en dos etapas:


1- Temporada Regular
La temporada comienza a fines del mes de Octubre y se extiende hasta mediados de Abril. Cada equipo debe jugar 82 encuentros que se distribuyen de la siguiente manera: cuatro partidos ante cada rival de su división (dos de local y dos de visitante), cuatro disputas ante seis conjuntos de su conferencia (elegidos al azar), tres encuentros ante los cuatros equipos restantes de su conferencia y dos ante los 15 rivales de la otra conferencia (uno de local y uno de visitante). 

Así, cada equipo tiene al menos un encuentro en cada cancha. Pero no todos los equipos juegan los mismos días. Un cuadro puede tener hasta cinco partidos en una semana mientras que otro puede jugar dos (obviamente los fixtures se complementan al final). Cada victoria cuenta como un "punto" y cada derrota como un "punto" en contra.
Al finalizar la temporada regular, los ocho mejores equipos de cada conferencia clasifican a los playoffs

2- Playoffs:
Se disputan desde la tercer semana de Abril hasta mediados/fines de Junio. Su formato consiste en series al mejor de siete partidos, comenzando por la primera ronda, donde juegan el 1 contra el 8 de cada conferencia, continuando con las semifinales de conferencia (cuartos de final en realidad, pero así las llaman) y con las finales de conferencia, donde se corona al "Campeón del Este" y al "Campeón del Oeste", finalizando con las Finales de la NBA ("The Finals").

En las primeras la localía se distribuye mediante el método 2-2-1-1-1. Esto significa que el equipo que consiguió el mejor récord durante la temporada regular es local en los primeros dos partidos y, potencialmente, sería local en el quinto y el séptimo partido si la serie lo requiere.

En la siguiente entrada termino de cerrar los conceptos más relevantes.

4 mar. 2014

Una más y no jodemos más



Arriba: Tim Duncan, Tony Parker, Manu Ginobili
Abajo: Gregg Popovich (coach), R.C Buford (GM)
Para ellos fue otra victoria más. No me caben dudas de que lo tomaron de esa manera: un partido parejo que se resolvió en los últimos minutos, pero una victoria más en fin. Pero este particular triunfo ante los Charlotte Bobcats (sin la presencia de Tony Parker) tiene un significado especial, ya que marca el decimoséptimo año consecutivo en el cual los San Antonio Spurs tendrán un récord de temporada regular positivo. No sólo eso sino que además, teniendo en cuenta su récord actual (42-16), el equipo tendría que sufrir una catástrofe para no conseguir 50 victorias por el decimoquinto año en forma sucesiva.

No se va  a hablar mucho de ellos, ni acá ni en Estados Unidos, porque lo que hacen, inexplicablemente para mí por lo menos, no  es digno de primeras planas. Digo esto habiendo seguido el mundo NBA de cerca por casi cinco años. Allá se habla sobre LeBron James y el Miami Heat, se preguntan cómo afectará la vuelta de Russell Westrbook al juego de Kevin Durant, escriben artículos intentando adivinar a donde irán los agentes libres del próximo año, pero nadie habla de los Spurs. Y acá, básicamente, ninguna noticia que no sea del ámbito del fútbol se mantiene relevante por más de una semana. Pero yo si voy a hablar de ellos, porque lo que si hacen, lo único que hicieron por 17 años, es ganar.

Pero sólo fue una victoria más

Por supuesto que todo empieza por su técnico, Gregg Popovich. En 1996 agarró a un equipo con récord de 3-15 y lo llevó a una marca final de 20-62 (digamos que no fue un gran primer año). Pero en el verano de 1997 los Spurs draftearon (con la 1er selección) a un pibe alto y calladito de Islas Vírgenes, llamado Tim Duncan.  

Desde su primer campaña juntos (en vez de pensar en 17 años consecutivos pensa desde 1997, parece mucho más tiempo, ¿no?) Duncan y Popovich se cansaron de ganar. Estos son algunos de los récords que tienen:

-Desde la temporada ´97-´98 son el equipo con el mejor porcentaje de triunfos de la historia de la NBA en un lapso de 15 años (.702, significa que de 10 partidos ganaron un poco más de 7).
-Pop es el coach con más temporadas a cargo del mismo equipo en los 4 “grandes” deportes de Estados Unidos (beisbol, básquet, hockey sobre hielo y futbol americano)
-La racha consecutiva de 50 victorias que mencione antes es la más larga en la historia de la NBA, eclipsando la de Los Ángeles Lakers entre 1980 y 1991.

Pero fue sólo una victoria más.

Dos años después, y tras haber ganado un campeonato en la segunda campaña de Duncan (promediando 22 puntos, 12 rebotes y 2,5 bloqueos por partido), San Antonio drafteó con la anteúltima selección del Draft a un escolta argentino, un tal Emanuel Ginóbili, que por ese entonces jugaba en el Reggio Calabria de la liga italiana y recién se uniría al equipo para la temporada 2002-2003 (donde los Spurs sumarían su segundo anillo de campeón). 

Y luego de dos años más, en el Draft del 2001, el conjunto texano seleccionó a Anthony “Tony” Parker, un base francés. A partir de allí el trío de Tim Duncan, Tony Parker y Manu Ginóbili sería conocido como el “Big Three” de los San Antonio Spurs.  Dicho trío produjo dos campeonatos más (en 2005 y 2007) y actualmente se encuentra en los top 5 de categorías como mayores partidos disputados y de mayores partidos ganados, y es bastante probable que terminen primeros en ambas categorías.

Pero esta fue sólo una victoria más

Y eso es lo más lindo de todo: el sistema. Muchos de los periodistas de allá usan la palabra sistema así que la voy a usar, pero creo que nadie sabe bien que es el “sistema” (es más, dudo que Popovich te lo pueda explicar si quisiese). 

El sistema se puede usar para definir como juega San Antonio: como confía un jugador en el otro, como corren la cancha, como ponen pantallas y se mueven sin la pelota sólo para crear espacios, como se esfuerzan para defender sin foulear, como siempre (pero siempre) hacen el pase adecuado y buscan el mejor tiro posible para cada posesión. Pero el sistema también se puede usar para ilustrar la manera en la que la franquicia se comporta (digo franquicia porque los equipos de la NBA tienen su owner o “dueño, no como los equipos de Argentina donde los socios eligen a un presidente. 

El owner a la vez elige a su mánager y sus directivos principales, y estos eligen al director técnico). Puedo señalar por ejemplo a los Detroit Pistons y los Indiana Pacers que tuvieron que lidiar con múltiples sanciones por una grotesca pelea que jugadores de sus respectivos equipos tuvieron con grupos de hinchas durante un partido, o a los Lakers y su mal manejo de contratos, y así tendría cientos de ejemplos más de arrestos, peleas y despidos. Pero no tendría ninguno de los Spurs. ESE es el sistema: llegar, entrenar, aprender el modo de juego, entrenar un poco más, jugar, intentar ganar e irse sin hacer muchos comentarios. 

Así ha sido la vida en San Antonio por 17 años, y, si bien mucho crédito le pertenece al coach Popovich, no se puede dejar de mencionar el impacto del Big Three (y de Duncan especialmente). Timmy, Tony y Manu son el ejemplo de lo que un profesional debe ser, tanto adentro como afuera de la cancha. 

Es gracias a ellos que tantos otros jugadores se han podido adaptar al “sistema” tan fácilmente y volverse piezas importantes dentro del equipo, cuando en otros equipos estaban casi olvidados (como fue el caso de Danny Green o Boris Diaw), y es gracias a ellos también que jugadores jóvenes han acelerado su proceso de crecimiento (como Kawhi Leonard y Cory Joseph). Es tan fácil porque el sistema no es complicado: si te esforzás, tenés un poco de capacidad defensiva y confías (y si podes tirar triples mejor) vas a tener una chance.

Me podría poner a hablar de las Finales del año pasado o de que voy a tener que enfrentar la muy probable posibilidad de que el año que viene se retiren Duncan, Ginóbili y Popovich pero me voy a poner triste, así que dejo eso para otro día. Pero quería decir algo más y termino: 

Yo no soy ningún mega experto del basquetbol, de hecho nunca jugué en un equipo mínimamente organizado ni tengo la cantidad de plata suficiente como para comprarme un equipo. Pero estoy seguro de que si la tuviese, mi modelo ideal de cómo se debería manejar un equipo serían los San Antonio Spurs (y de todos los equipos que he visto en casi cinco años, créanme que ninguno se le acerca ni a los talones a los Spurs). En realidad, pensándolo mejor, ojala no me crean. Ojala tengan ganas de verlo por su propia cuenta, como yo lo vi y seguiré viendo siempre que pueda.

Capaz yo esté equivocado, y la de anoche si haya sido sólo una victoria más…