29 may. 2014

Resumen de la Semana (jueves 22 de mayo-jueves 29 de mayo)

El peor matchup posible


Todo equipo lo tiene. Los Bulls de Jordan tuvieron a los "Bad Boy Pistons". Los Knicks de Patrick Ewing tenían a los Rockets de Olajuwon, los Lakers de Shaq y Kobe a los Pistons del 2004, y durante los últimos años, Dallas Mavericks y Phoenix Suns tuvieron a los Spurs. 

Cada equipo tiene un rival al que le cuesta superar por sobré todos los demás. Su peor "match up", es decir el equipo para el cual posee los jugadores con características distintas a las que necesita para salir victorioso. Y, por si quedaba alguna duda, para estos San Antonio Spurs, dicho conjunto es Oklahoma City Thunder. 

Antes que nada, esto no se explica solamente diciendo que San Antonio gano los primeros dos encuentros de esta serie con extrema facilidad porque no estaba Serge Ibaka, razón principal por la cual los "Silver&Black" anotaron 120 puntos en la pintura entre ambos juegos, y ahora que el congoleño volvió apenas pudieron lograr 76 y fueron derrotados ampliamente. 

Ibaka es una de las razones -quizá la principal, pero no la única- que nos hacen entender porque el Thunder le cuesta tanto a los Spurs. El término que mejor define el problema es "capacidad atlética". Puede parecerles un término sin un significado claro y tendrían razón, no lo es. 

Para arrancar con números sencillos, podemos decir que el "Big 3" de Oklahoma City (Ibaka, Kevin Durant y Russell Westbrook) tiene un promedio de edad de 24,6 años, mientras que el trío de San Antonio (Tim Duncan, Tony Parker y Manu Ginóbili) promedia 35,3 pirulos.
Además de tener casi diez años menos que sus rivales directos, estos jóvenes cuentan con una capacidad atlética superior a jugadores de su misma edad (y a otros aún menores).


Westbrook es, para muchos, el base más atlético en la historia de la NBA. Yo digo que no solo es el base, sino que es el jugador más energizante, explosivo y emocionante que haya visto. Es prácticamente imposible de defender cuando decide atacar el canasto y, en las noches que encesta su tiro externo, no hay quien lo pare. Piensen en los bases que ha tenido que enfrentar durante esta pos temporada: Mike Conley primero, Chris Paul luego y Parker ahora. Ninguno ha podido siquiera contener a la bala de cañón que es Russell Westbrook.


Durant es el MVP de la temporada regular y muy bien merecido lo tiene. Es un anotador nato, el tipo del cual no se ve todos los días. Alto, rápido, puede llevar la pelota hacia el aro con facilidad y posee un tiro externo envidiable. No es un gran posteador -como si lo aprendió a ser LeBron James- pero no lo necesita para ser efectivo y mortal desde cualquier parte de la cancha.

Aquí se ve como lo dejan sólo a Ibaka, quien procede a encestar un tiro
externo. Si el defensor se acercarse más, dejaría un camino libre para que
otro jugador del Thunder pueda penetrar con facilidad.

De Ibaka voy a hablar más tarde, pero rápidamente puedo decir que es uno de los mejores taponeros en toda la liga, capaz de defender la pintura por si solo. También es vital para el sistema ofensivo de Scott Brooks, ya que es el único jugador de la línea frontal que puede encestar un tiro desde afuera de la pintura, lo cual le da más espacio para maniobrar a Westbrook y a Durant, pues los defensores rivales deben respetar la marca de Ibaka y no dejarlo libre.

Los Spurs son un equipo que siempre intenta mover la pelota, buscando el mejor tiro posible. El problema es que, ante la rapidez física de sus rivales, deben ejecutar su ofensiva casi a la perfección para poder equiparar su debilidad física con su fortaleza mental. Esto se pudo ver claramente en el Game 4, cuando OKC tuvo 21 puntos de fastbreak (en cancha abierta, luego de una pérdida de San Antonio), mientras que los comandados por Gregg Popovich no registraron ni un punto por esa vía.


Y en defensa, la superioridad individual de Durant y Westbrook, acompañada del espacio que le producen la presencia de jugadores como Ibaka o tripleros como Derek Fisher, Caron Butler y Reggie Jackson es demasiado para un equipo que no cuenta con un jugador de las capacidades defensivas de Serge (Kawhi Leonard y Danny Green son muy buenos defensores individuales, pero no alcanza).

El Jugador "Impacto"

Esta semana, el jugador elegido es Serge Ibaka, ala-pivot de Oklahoma City Thunder. Si vas ahora al diccionario y buscas la palabra IMPACTO, te debería aparecer una foto de Ibaka al lado. El nacido en la República del Congo y nacionalizado Español (ya dijo que no estará en el Mundial) volvió al equipo una semana después de haber sufrido una lesión en su pantorrilla, la cual -según los médicos del Thunder- lo mantendría fuera de acción al menos hasta el final de esta serie. 

Serge, recibiendo el saludo de
su gente

Se puede hablar de su excelente planilla en Game 3 (15 puntos, 7 rebotes y 4 tapas) y sus serviciales números en Game 4 (9pts, 8reb y 3tap), pero la importancia del español va mucho más allá de ellos. Claro que su rol en ofensiva es de extrema importancia (a fin de cuentas, fue el tercer mejor anotador de OKC durante la temporada regular), pero la parte de su juego que brilla por sobre las demás es su capacidad defensiva

Si sólo tomase los siete tiros que bloqueo "Iblocka" estaría haciendo un análisis muy pobre: es innumerable la cantidad de intentos al aro que cambia Ibaka con su mera presencia en la pintura

Y justamente su presencia tiene un efecto sobre los demás: al saber que tienen atrás a quizá el mejor defensor de la NBA (por lo menos Gregg Popovich opina de esa manera), Westbrook, Jackson y el resto de los perimetrales del Thunder puede jugársela más en defensa, ser más agresivos en sus respectivas marcas. 

Extremadamente loable lo de Ibaka, quien no sólo hizo todo lo posible por poder jugar estos encuentros sino que además fue una de las causas por las cuales esta serie esta igualada en dos.

Analizando las Series

Miami Heat vs Indiana Pacers: el Heat lidera 3 a 2.
Como dije anteriormente, los Pacers lograron extender la serie a un sexto partido (a jugarse el viernes por la noche en South Beach), lo cual no quita que el Heat siga siendo el amplio favorito para avanzar a las Finals.

Los bicampeones hicieron lo que tenían que hacer, ganaron ambos encuentros en condición de local, y ahora tienen la chance de cerrar la serie ante su hinchada. El tercer partido de este duelo fue muy parejo durante los primeros 42 minutos, a tal punto que a 6:34 del final, Indiana cortó la ventaja a cuatro puntos. Allí, en lo que era claramente el momento más importante de lo que iba de la serie, volvió a aparecer Ray Allen.

Si, el viejito de 38 años anotó siete puntos seguidos (un libre y dos triples) y una vez más demostró porque sigue siendo tan importante para este equipo. Los dos triples vinieron al mejor estilo Allen: forzando su camino a través de varias panallas, logró quedar abierto por un milisegundo, todo el tiempo que necesita para hacerte recordar que es el máximo triplero en la historia de la liga. 

Sin sacarle ningún mérito, en estas dos secuencias hubo un error gravísimo por parte de Frank Vogel, ya que puso a David West, un ala-pivot de escasa movilidad, como marca de Allen.

El cuarto encuentro entre estos dos equipos fue muy distinto. Desde el arranque, se pudo ver a un Chris Bosh encendido, anotando 10 puntos en los primeros cinco minutos de juego (había terminado con 9 en Game 3). Bosh, ninguneado frecuentemente por la prensa, finalizó con 25 y 6 rebotes, llevandose buena parte de los aplausos del American Airlines Arena. 

Previo al comienzo del partido, el escolta visitante Lance Stephenson se había jactado de estar "molestando" a LeBron James con su trash talk (charla no muy amigable, para encontrar una traducción más o menos correcta). 

Se ve que mucho no le afecto al "King James", quien logró 32 puntos, 10 rebotes y 5 asistencias, superando a Michael Jordan como el jugador con más encuentros de Playoff con al menos 25pts, 5reb y 5 asist. James dominó el ritmo de juego e impuso su voluntad defensiva sobre Stephenson y Paul George, lo cual llevó a Mark Jackson (ex coach de Golden State Warriors y actual comentarista para ESPN) a proclamar a LeBron como "el mejor alero en la historia de la NBA" (dicha discusión quedará para otro momento).

Mirando hacia Game 6, y teniendo en cuenta una vez más lo difícil que han sido de predecir los Pacers, creo que Miami pondrá las cosas en orden y conseguirá llegar a su cuarta Final consecutiva. Imagino un partido cerrado y un Paul George inspirado tras su excelente actuación ayer, pero no será suficiente para detener al Heat.


Oklahoma City Thunder vs San Antonio Spurs: empatados 2 a 2.
Ya he hablado lo suficiente sobre esta serie y he intentado "mufar" a OKC desde todos los ángulos posibles, pero ahora es turno de hablar un poco de San Antonio. Volviendo a casa para el quinto juego, los jugadores de "rol" son los que deberán contribuir: Marco Bellinelli, Patty Mills y Boris Diaw tuvieron muy malas actuaciones en Oklahoma y ahora tendrán la chance de reivindicarse en el AT&T Center. 

Patty Mills podría ser clave en los juegos restantes

Como dije previamente, para que los Spurs tengan una chance algún factor del partido deberá magnificarse (o achicarse según que factor convenga). Uno de ellos podría ser los triples, que vienen apagados en los últimos dos encuentros. 

Pero las dos categorías más importantes -y las que más han sufrido entre las idas y venidas de Ibaka- son puntos en la pintura y puntos en cancha abierta. El conjunto que pueda dominar esas dos estadísticas tendrá una gran ventaja sobre su rival.

Es ahora una serie de tres partidos, sobre los cuales los Spurs serán locales en dos. Esa es la única esperanza que les queda, en mi opinión. Sacarle jugo a la localía, que se enciendan jugadores como Danny Green y los mencionados suplentes, y que Westbrook y Durant no rompan el molde anotando 40 puntos cada uno. 


Me cuesta decirlo pero creo que OKC tiene la ventaja y de alguna manera terminará llevándose la serie, salvo que San Antonio pueda, de alguna manera, ganar el partido de hoy. Vencer el Oklahoma ya sería casi una hazaña, pero si la serie se decide en un séptimo juego, la ventaja siempre la tiene el local.

22 may. 2014

Resumen de la Semana (jueves 15 de mayo-jueves 22 de mayo)

Cleveland vuelve a ganar la lotería: ¿Podrán volver a "ganar" a Lebron?


Tenían todos los números en su contra pero lo lograron, una vez más. Los Cleveland Cavaliers han ganado la lotería y ahora poseen la primera selección del Draft de la NBA, a realizarse el jueves 26 de junio. Ocho equipos tenían mejores probabilidades que los Cavs, quiénes contaban apenas con el 1.7% de chances. Sin embargo las pelotas de ping pong (con las cuales se realiza el sorteo) volvieron a picar para su lado, ya que por tercera vez en cuatro años este conjunto tendrá el privilegio de elegir primero en el Draft. 

Esta hecho, completamente inesperado por todos, vuelve a traer a colación un tema que mantiene atento al mundo NBA: ¿volverá LeBron James a Cleveland, franquicia para la cual jugó durante sus primeros siete años en la liga y donde vivió toda su vida (en la ciudad de Akron) ?

Antes de meterme en conjeturas volvamos a lo concreto. Se podría titular como "la suerte de no campeón" a los últimos años de este equipo: primero, en el 2003, los Cavs ganan la lotería (con la mayor probabilidad posible) y eligen a James, quién parecía destinado a romper el maleficio deportivo que aquejaba a la ciudad de Cleveland (desde 1964 que ningún equipo dentro de los cuatro deportes "por excelencia" de los Estados Unidos -básquet, fútbol americano, bésibol y hockey sobre hielo- gana un campeonato). 

Sin embargo, luego de siete temporadas con sólo una aparición en las Finales (en el 2007 fueron derrotados por San Antonio Spurs), "King James" se fue (más sobre "The Decisión" y la carrera de LBJ) y todo parecía perdido. 

En ese año los Cavs tuvieron un récord de 19 victorias y 63 derrotas, lo cual los dejó con un 20% de posibilidades en el sorteo para el Draft de 2011. 

Kyrie Irving saludando a David Stern, ex
Comisonadode la NBA, en la noche del Draft

Casi chistosamente, la franquicia adueñada por Dan Gilbert ganó dicho sorteo, pero no con una combinación de números proveniente de ese 20%, sino con una proveniente de un extra 2.8%, obtenido por medio de un canje con Los Ángeles Clippers (en febrero del 2011 Cleveland adquiere a Baron Davis y la primera selección del Draft de los Clippers, a cambio de Mo Williams y Jamario Moon). 

La primera selección fue utilizada en Kyrie Irving, un base graduado en la Universidad de Duke. A pesar de haber sufrido algunas lesiones no muy significantes, Irving tuvo una muy buena campaña como novato y fue nombrado "Rookie of the Year" tras promediar 18.5 puntos y 5.4 asistencias por partido. 

Pasada la temporada 2011/2012 -en la cual New Orleans Pelicans eligió en 1er lugar a Anthony Davis-, los Cavaliers volvieron a ganar la lotería, esta vez teniendo la tercer mejor chance (un 15.6%). Anthony Bennett, un ala-pivot proveniente de UNLV, fue la elección realizada por el General Mánager Chris Grant. 

Se podría decir que Bennett no ha tenido una buena primera temporada en la NBA (4.2 puntos y 3 rebotes por partido), principal razón por la cual Gilbert echó a Grant a mediados de temporada.

Ahora, David Griffin (nuevo GM) y sus colaboradores tendrán un muy lindo problema entre manos: elegir a quién prefieren dentro de un menú que ofrece varios jugadores con un potencial extremadamente alto. ¿Sera Joel Embild? el pivot de la Universidad de Kansas es el mejor prospecto por su capacidad defensiva y ofensiva, pero acarrea una lesión en la espalda que puede ser problemática. 

¿Podría ser Jabari Parker entonces? el alero de Duke es visto como el jugador que más rápido puede aclimatarse al ritmo de juego profesional, muy distinto del colegial. ¿O terminará siendo Andrew Wiggins? el escolta, también de Kansas, podría convertirse en el segundo jugador canadiense en ser elegido primero en el Draft (después de Bennett el año pasado). Wiggins es el jugador con mayor potencial de los tres, y posee una capacidad atlética espectacular, la cual lo hace ser comparado usualmente con Lebron James.

(de izquierda a derecha: Wiggins, Parker y Embild

Todos los caminos conducen a LeBron, y aquí es donde empiezo a intentar de adivinar el futuro. Actualmente "King James" esta intentando conseguir su tercer anillo consecutivo con Miami Heat, pero todo el mundo sabe que él tiene, debido a una cláusula en su contrato con el Heat, la posibilidad de convertirse en agente libre a fin de temporada. 

Sabemos también que sus compinches en Miami, Dwayne Wade y Chris Bosh, tienen 32 y 31 años de edad, comparados con los 22 que tiene Irving y los 19 o 20 que tendrían uno de los tres jóvenes mencionados (puta madre, Embild es más chico que yo, no lo puedo creer).

Si analizamos las decisiones de los últimos "free agents" importantes (incluida la decisión de James), nos damos cuenta que ya no importa mucho el lugar de la franquicia, sino que tan cerca esta de competir por un título (Dwight Howard eligiendo a Houston por sobre los Lakers para jugar con James Harden es un ejemplo de esto). Ese, creo yo, será el factor principal en la decisión de "The Chosen One", y por eso creo que la resolución de estos playoffs será vital. 

De ganar Miami el campeonato, pienso que le va a ser muy difícil irse e intentar empezar de nuevo en Cleveland, con otros compañeros y otro sistema de juego. Pero si pierden, la derrota en sí sumada a factores como el esfuerzo día a día que viene realizando LeBron, teniendo que ponerse el equipo al hombro durante casi toda la temporada regular, pueden hacerlo cambiar de opinión. 

No veo muchos otros lugares a los que podría ir si decidiese dejar South Beach. Houston es una opción, pero para lograrlo los Rockets deberían dejar ir a muchos jugadores de su rotación (además no creo que James quiera ir a un equipo del Oeste, con lo fácil que viene siendo el Este). 

El glamour de New York Knicks fue una idea que lo atrajo en algún momento, pero para empezar a hablar primero deberán retener a Carmelo Anthony. Chicago Bulls sería quizás la mejor opción en términos de que equipo esta mejor compuesto para competir por el campeonato, pero no lo veo yendo ahí (el coach Tom Thibodeau tiene un estilo bastante distinto al de LeBron).

¿Se podrá dar?

Es cierto que Cleveland no esta muy cerca de ello, pero tienen varias cosas para ofrecerle: la comodidad de vivir en su estado y jugar sus partidos de local a tan solo dos horas de su casa, un par de muy buenos prospectos (Irving, dos veces elegido al Juego de las Estrellas, y el que elijan en este Draft), Bennett, quién podría resurgir y tener una temporada digna de su selección, y un par de jugadores sólidos como Tristan Thompson, Spencer Hawes, Jarrett Jack y Luol Deng (es agente libre).

Claro que también esta la posibilidad de que James no utilice la cláusula en su contrato y juegue un año más en Miami, lo cual lo convertiría en agente libre si o si la temporada próxima. 

Es muy difícil intentar de ver como pensará una persona y que decisión tomará. Personalmente creo que los Cavs tienen muchas chances, sobre todo si el Heat no gana este campeonato. Lo que es seguro es que si llega a volver "King James", los hinchas tendrán que agradecerle a las pelotitas de ping pong, que una vez más rebotaron para su lado.

Partido de la Semana

Veníamos teniendo una seguidilla de encuentros espectaculares, pero esta semana nos quedamos sin uno que nos haga decir WOW, que juego. Elegí el Game 6 entre Oklahoma City y Los Ángeles Clippers, el cual fue parejo hasta el final. Los Clippers tuvieron una ventaja de más de 15 puntos en un momento y todo parecía llevar la serie a un séptimo y definitorio partido en Oklahoma, sin embargo el Thunder no dejaría que eso pase.




El Jugador "Impacto"

Esta semana, el jugador elegido es Danny Green, escolta titular de San Antonio Spurs. Después de no haber aparecido mucho durante las primeras dos rondas, Green esta haciendo pesar su presencia en lo que va de la serie de Finales de Conferencia, ante Oklahoma City. 

Muchos van a hablar de sus triples (yo también, obvio) pero antes de ello quiero destacar una faceta mucho más loable en el juego de Danny: la defensa. Contrario a lo que había dicho en mi análisis previo a la serie, el ex alumno de la Universidad de North Carolina no tuvo que marcar a Russell Westbrook, sino a Reggie Jackson. 

Sin embargo por momentos si tuvo que defender al energético base rival y lo hizo de manera brillante. Su defensa en el perímetro ante jugadores como Jackson o Thabo Sefolosha ha sido excelente y me ha hecho recordar lo bien que defendió a Dwayne Wade en las Finales del año pasado, en las cuales también consiguió el récord de mayor cantidad de triples encestados en unas Finales (27).


En lo que va de esta serie, Green ha clavado 11 de 15 intentos de tres puntos, es decir un 73.3% (un número altísimo), colaborando con 16 y 21 puntos en los dos primeros juegos, respectivamente. Además, tiene el mejor diferencial de todo el equipo: cuando él esta en cancha, los Spurs han sacado una ventaja de 54 unidades. Ahí tienen el "impacto" que ha tenido Danny hasta ahora y lo importante que será en los dos encuentros que se vienen.


Analizando Las Series 


Indiana Pacers vs Miami Heat: igualados un juego por lado.
Mucho más pareja que la serie del Oeste, cada equipo gano un partido por un margen menor a diez puntos. Indiana se llevó el primer encuentro, en parte gracias a los aportes de Paul George y Roy Hibbert, quiénes anotaron 24 y 19 puntos, respectivamente. 

Hibbert además cosechó 9 rebotes y volvió a tener un gran partido, como es costumbre cuando le toca jugar ante Miami. La diferencia de este encuentro estuvo en la línea de tiros libres -en donde los Pacers sacaron una ventaja de 15 unidades- y en la línea de tres puntos (el Heat fue 6-23 mientras que los comandados por Frank Vogel metieron 8 de 19 intentos).

BIRDMAN BIRDMAN, diría Shaq

Para Game 2, el coach Erik Spolestra realizó un cambio entre los titulares, reemplazando a Shane Battier por Udonis Haslem. Mucho no le sirvió, ya que su equipo comenzó perdiendo. Pero el ingreso de Chris "Birdman" Andersen fue vital para la victoria visitante. 

LeBron no venía teniendo un buen partido y aún así logró sacar adelante a su equipo en los minutos finales, anotando 12 de sus 22 puntos en el último cuarto. También hay que destacar la labor de Dwayne Wade, quién viene promediando 25 puntos en lo que va de la serie.

Ahora se muda la sede y el duelo pasa al American Airlines Arena de Miami. Allí intentarán resurgir Chris Bosh y Ray Allen, jugadores que el Heat necesita y mucho, y que no han tenido un buen nivel hasta aquí. 

Creo que se va a volver a dar un "empate" en estos dos encuentros y que la serie llegará a Indiana igualada en dos. Quién pueda ganar ese decisivo quinto juego tendrá muchas chances de pasar a las Finales. Paul George fue diagnosticado con una contusión, pero lo más probable es que pueda jugar.


San Antonio Spurs vs Oklahoma City Thunder: los Spurs lideran dos juegos a cero. 
Una clínica de baloncesto le están propinando los dirigidos por Gregg Popovich al Thunder. La falta de Serge Ibaka se hizo notar, ya que San Antonio fue capaz de anotar 60 puntos en la pintura -territorio dominado por el español- en el primer juego y 40 en el segundo. Oklahoma City intentó jugar con cinco jugadores perimetrales en Game 1, poniendo a Kevin Durant como su "pivot", pero el experimento no duró mucho, ya que Pop dejó en cancha a su línea frontal y dominó esa parte del encuentro. Tim Duncan anotó 27 puntos, aprovechandose de la inferioridad en estatura y tamaño de quiénes intentaban defenderlo, Manu Ginóbili colaboró con 18 unidades y Tony Parker produjo un doble doble (14pts y 12 asistencias). 

Duncan anotando sobre la marca
de Kendrick Perkins

En el segundo encuentro OKC dejó siempre a un "grandote" en cancha, lo cual ayudó a contener los puntos en la pintura. Sin embargo, dicha alineación los perjudicó en su intento de contener los triples, la otra arma por excelencia de los Spurs. Los "Silver&Black" encestaron 9 de sus 23 tiros de triple y cosecharon 15 rebotes más que su rival para ganar fácilmente otra vez, por 112 a 77.


La serie pasa a jugarse en Oklahoma durante los próximos dos partidos. Allí le será mucho más difícil a San Antonio, creo yo, debido a la gran hinchada que posee el Chesapeake Arena. No descarto un posible regreso de Ibaka, lo cual cambiaría completamente todos los empajeramientos. Si no se produce el regreso del ala-pivot, pienso que los Spurs pueden llevarse un partido y dejar el duelo 3-1 para intentar cerrarlo en el AT&T Center en Game 5.


19 may. 2014

Somos pocos y nos conocemos mucho -Parte 2-

La introducción ya la hice en la otra entrada, la cual tuve que dividir porque sino me quedaba muy largo todo.En la Conferencia Oeste tenemos a San Antonio Spurs ante Oklahoma City Thunder.

Antes de realizar mi análisis sobre estas series me tomo un momentito para recordarles mis predicciones de la primera y segunda ronda. En total acerté 10 de 12, así que nada, yo tendría en cuenta lo que diré a continuación:


San Antonio Spurs vs Oklahoma City Thunder

Al igual que en el Este, el primer y segundo preclasificado de la conferencia se medirán en estas finales. También tienen antecedentes en esta misma instancia: el Thunder se quedó con las Finales del Oeste de la temporada 2011/2012 por 4 a 2. El otro dato "relevante" sobre el historial es que, durante la temporada regular, OKC fue el vencedor en los cuatro encuentros con los Spurs. 

Oklahoma llega a este enfrentamiento tras pasar a Memphis Grizzlies en la primera ronda (por 4 a 3) y a Los Ángeles Clippers en la segunda (por 4 a 2). San Antonio, mientras, tuvo que trabajar para derrotar a Dallas Mavericks en la primera fase (4-3) y luego venció con facilidad a Portland Trail Blazers (4-1).

Sin dudas, la noticia más importante en la previa de esta serie es la lesión de Serge Ibaka. El nacido en Congo (y nacionalizado español) sufrió un golpe en la pantorrilla durante el sexto juego ante los Clippers y, tras una resonancia magnética, se confirmó que se perderá el resto de los playoffs. Esta es una baja durísima para el Thunder, pues no contará con su mejor defensor en la pintura ni con su tercer máximo anotador. 



"Iblocka" bloqueando un tiro de Tony Parker

Ibaka supo aterrorizar a los hinchas del Alamo durante la serie mencionada, en la cual llegó a ir 11 de 11 en tiros de campo en el Game 4. Los "Silver&Black" también tuvieron un sustito en el tema lesiones. Su base estelar, Tony Parker, sufrió un leve golpe en el isquiotibial en el quinto juego de la serie ante Portland, pero al parecer se encuentra en buen estado de cara al primer partido, a jugarse el lunes por la noche.

Ventajas y Desventajas: (o "matchups", duelos uno vs uno a lo largo de la serie)


Base / Escolta: Tony Parker y Danny Green vs Russell Westbrook y Thabo Sefolosha.


Lo pongo de esta manera porque estos jugadores no se defenderán de acuerdo a sus posiciones. Green, escolta, será el encargado de intentar contener a Westbrook, base, mientras que Sefolosha hará lo mismo con Parker. Esta situación se da por el hecho que ambos bases son dos jugadores de mayor importancia para su equipo (especialmente en ofensiva), y sus respectivos directores técnicos no quieren que se cansen en defensa, lo cual pasaría si se tuviesen que marcar entre sí. 

El francés Parker viene de una gran serie ante los Blazers, en la cual le dio una clase a su rival, el joven pero explosivo Damian Lillard. Bueno, si voy a decir que Lillard es explosivo, entonces necesito otro adjetivo para hablar de Westbrook. Este jugador es capaz de transmitir una energía, una potencia y explosividad pocas veces vista en la historia de la liga. De hecho, muchos analistas ya lo catalogan como el base más "atlético" en la historia de la NBA

Todos esos atributos a veces le pueden jugar en contra, ya que de vez en cuando comete errores por su alto nivel de excitación. 
Green es un muy buen defensor y pocos le dan el crédito que merece, pero la realidad es que nadie puede detener a Westbrook, y a pesar de que Parker también hará lo suyo contra el suizo Sefolosha, la ventaja aquí la tiene Oklahoma.

Westbrrok superando la marca de Green

Alero: Kawhi Leonard vs Kevin Durant. El joven Leonard, de prometedor futuro, tendrá la asignación de marcar uno a uno al MVP de la temporada regular. Si bien Kawhi tiene experiencia defendiendo a MVP´s (en las Finales del año pasado le tocó LeBron James), "KD" es otro tipo de jugador. 

Durant viene promediando 31.5 puntos y 9.5 rebotes en estos playoffs, aunque ha tenido lapsos de mal juego. Si Leonard puede contener -dentro de lo posible- el poderío ofensivo de "Durantula", y además logra colaborar como sea en ofensiva, San Antonio tendrá muchas chances. De cualquier forma, la ventaja aquí es del Thunder.

Ala-Pivot: Tim Duncan vs Nick Collison. Asumo que Collison será quién tome el lugar de Ibaka. Si es así, el graduado de la Universidad de Kansas puede representar un lindo problema para Duncan. Collison es reconocido por su capacidad defensiva y por pelear todas las pelotas hasta el final.

"The Big Fundamental" todavía tiene sus mañas para anotar en el poste bajo, tarea que será necesaria para que los Spurs aprovechen la ausencia del congolés/español y puedan abrir la cancha para las penetraciones de Parker. Ventaja para San Antonio.

Pivot: Tiago Splitter vs Kendrick Perkins. Dos jugadores principalmente defensivos se encuentran aquí. Es bastante probable que Perkins defienda en varias posesiones a Duncan, claramente el hombre de mayor peligro entre estos dos. Aun así, el brasileño Splitter viene teniendo una pos temporada excelente, teniendo que defender a jugadores de la calidad de Dirk Nowitzki y LaMarcus Aldrige.

No se si el tipo de serie dará como para que juegue muchos minutos pero me gustaría que así sea, porque viene demostrando un alto nivel, no solo en defensa. No se sacan ventajas demasiado significantes entre los dos.

Suplentes: otra categoría de extrema importancia para esta serie. Oklahoma cuenta con jugadores como Caron Butler, Derek Fisher y Steven Adams, mientras que San Antonio tiene en sus filas a Boris Diaw, Patty Mills, Marco Bellinelli y Aron Baynes. Sin embargo hay dos jugadores que se elevan por sobre los mencionados: Reggie Jackson y Manu Ginóbili. 


Manu, defendido por Jackson


Jackson es temible para los Spurs, ya que promedió 21.3 puntos desde la banca esta temporada ante ellos y siempre parece jugar un poquito más cuando ve el uniforme blanco y negro enfrente. Ginóbili ha vuelto a un nivel mucho más respetable que el del año pasado. Sin ser el Manu de hace cinco años, sigue siendo absolutamente vital para San Antonio

Cuando esta encendido le agrega un plus a su equipo que pocos jugadores pueden imitar. En teoría esta categoría sería un empate, pero con la lesión de Ibaka OKC tiene un jugador menos en el banco, así que se la doy a los Spurs.


Director Técnico: Gregg Popovich vs Scott Brooks. Con todo el perdón y el respeto que merece Brooks, quién ha hecho un gran trabajo con sus dirigidos, llegando a dos Finales de Conferencia y una Final NBA, no se lo puede comparar con Popovich, uno de los cinco mejores entrenadores en la historia de la liga en mi opinión. 

Pop y Scottie, 

Predicción: me cuesta mucho realizar esta predicción por varios motivos. No sólo por mis ganas de que ganen los Spurs, sino por la lesión de Ibaka -la cual no creo ser tan definitiva como dicen- y por el hecho que Oklahoma siempre ha jugado diferente ante San Antonio. Con el ala-pivot del Thunder en la cancha hubiese dicho que ganaban en seis o siete juegos.

Pero creo que la falta que hará será demasiado grande y que, si Popovich decide darle más minutos a jugadores como Splitter, Diaw y Baynes, puede complicar a la corta línea frontal rival (compuesta por Collison, Perkins y Adams). Claro que puede pasar que Durant y Westbrook anoten 40 cada uno y eso sea suficiente, pero confío en la capacidad defensiva de Green y Leonard para que no pase. En fin dejo de escribir que sino voy a volver a cambiar de opinión: 4 a 3 para San Antonio.


17 may. 2014

Somos pocos y nos conocemos mucho -Parte 1-


La primera ronda de los Playoffs de la NBA fue histórica. Según varios analistas, de las mejores en los últimos 30 años. La segunda ronda -o sea las Semifinales de Conferencia- fueron más desparejas, lo cual le quitó un poco la emoción a los partidos. Sumado a la situación del dueño de Los Ángeles Clippers, Donald Sterling, la cual sigue evolucionando día a día, el ambiente general decayó.

Pero ahora llegamos a las verdaderas semifinales, llamadas Finales de Conferencia (como la tienen con los nombres estos tipos), en donde tenemos dos series que ofrecen una alta expectativa de buen juego e intensidad. En el Este, Indiana Pacers se enfrentará a Miami Heat.


Antes de realizar mi análisis sobre estas series me tomo un momentito para recordarles mis predicciones de la primera y segunda ronda. En total acerté 10 de 12, así que nada, yo tendría en cuenta lo que diré a continuación:



Indiana Pacers vs Miami Heat

El 1° y el 2° de la Conferencia del Este se encuentran en la misma instancia que el año pasado, en la cual Miami se llevó la serie en el séptimo y definitorio juego. Muchas cosas han cambiado desde el año pasado: los Pacers esta vez son los que cuentan con la importante ventaja de localía (aunque en lo que va de estos playoffs tienen un récord de 3-5 como locales). 

A pesar de que si hubieron algunos cambios en las plantillas (Luis Scola, Evan Turner, Michael Beasley y Greg Oden son algunos nombres que no estaban en 2013), los jugadores que van a decidir la serie son los mismos.

La franquicia que tiene como GM a Larry Bird superó sus dos previas series con muchos altibajos, pero a excepción del Game 5 ante Washington Wizards, parecen estar volviendo a encontrar su nivel. Miami venció con relativa facilidad a Charlotte Bobcats y a Brooklyn Nets, aunque los bicampeones tienen la desventaja de haber jugado más minutos que cualquier equipo durante los últimos tres años (esta es la cuarta Final de Conferencia consecutiva para los de South Beach).

Ventajas y Desventajas: (acá analizo todos los matchups. El matchup es el duelo uno vs uno a lo largo de la serie)

Base: Mario Chalmers vs George Hill. Son parecidos en cuanto a su estilo de juego: si bien ambos son "bases", en pocas ocasiones tienen la pelota en sus manos. Hill sería el más "tradicional" de los dos, jugando un poco de pick&roll y siendo capaz de encestar desde afuera. Chalmers, contrariamente, es reconocido por su capacidad para aparecer en momentos claves

Durante la mayor parte del encuentro se lo puede ver recostado en alguna esquina esperando un pase de LeBron James, pero sus compañeros saben que pueden confiar en el cuando la cosa se pone difícil. En este particular emparejamiento no veo una ventaja para ningún equipo.

Lance y Dwayne, intercambiando cortesías en un
partido de la temporada regular. Mucho no se quieren

Escolta: Dwayne Wade vs Lance Stephenson. En mi opinión, EL duelo de la serie. 
Ambos jugadores poseen un rol fundamental en el éxito o fracaso de su equipo. El impredecible Stephenson es capaz de ganarte -o perderte- un partido por su cuenta, mientras que D-Wade ha sido limitado debido a varias lesiones a lo largo de toda la temporada, aunque a veces se sigue poniendo de manifiesto todo su talento. 

Siempre se dice que con un Wade al 75% de sus capacidades Miami es casi invencible. En esta serie no sólo deberá ser efectivo en ofensiva sino que también le tocará trabajar en defensa. Aún así creo que la mística del ex Finals MVP le da una ventaja al Heat.

Alero: LeBron James vs Paul George. Que decir de estos dos? Claramente son las estrellas de cada equipo, y serán llamados a liderar a sus compañeros en casi todas las categorías. "King James" viene teniendo muy buenos partidos últimamente, y el año pasado promedió 29 puntos y 7.2 rebotes contra la marca de George el año pasado. El joven alero de los Pacers, por su parte, promedio apenas 19.4 pts y 6 reb ante la marca de James. 

El cuestionado saludo entre las estrellas al final del 3er cuarto
de un juego de la serie del año pasado

Si bien por momentos parecía como si George pudiese alcanzar algún día el nivel de LeBron, sin dudas hoy en día Miami tiene la clara ventaja, contando con el mejor jugador del mundo.

Ala-Pivot: Udonis Haslem (?) vs David West. Pongo el signo de pregunta porque no se sabe con que jugador saldrá Erik Spolestra a tratar de defender al duro West. Si es Haslem, creo que le puede complicar un poco las cosas a su rival, pero a fin de cuentas es una ventaja para los Pacers. West es un jugador poco ortodoxo, en quién su DT Frank Vogel confía mucho en los momentos más complicados.

Pivot: Chris Bosh vs Roy Hibbert. Si el matchup Wade-Stephenson es el más importante, este es el más interesante. Tiene muchas variantes este duelo, empezando por el hecho que estos jugadores son de estilos totalmente diferentes. 

Mientras Hibbert es un tradicional pivot, desarrollandose en la pintura, Bosh ha conquistado el tiro exterior y cuenta con una capacidad para encestar triples en los momentos que su equipo más los necesita. Hibbert acumuló 22.1 puntos y cosechó 10.4 rebotes en la serie del año pasado, números que el Heat seguro tendrá en cuenta. Creo que en defensa la ventaja es clara para el de Indiana pero en ofensiva la tiene el de Miami.

Suplentes: sin dudas, ventaja para los bicampeones. No necesito dar todos los nombres, sólo me alcanza con uno: Ray Allen.

Director Técnico: la experiencia de Erik Spolestra, junto a su capacidad para manejar los humores de sus jugadores, habilidad que no ha demostrado tener Frank Vogel, le da la ventaja por sobre él. 

Spolestra y Vogel, de izq a der

Predicción: los Pacers se prepararon toda la temporada para este duelo. Cuentan con la ventaja de localía y un hambre de llegar a las Finales. Pero han sido demasiado inconsistentes para mi gusto, por lo cual no los puedo poner por sobre un conjunto de Miami que aparenta estar muy concentrado en su objetivo: el tricampeonato. 

Mucho dependerá, como dije, de la diferencia que puedan sacar West y Hibbert, mientras que el Heat no deberá poner todas las fichas en la canasta de LeBron y darle un poco más de ayuda. 
Miami Heat gana cuatro juegos a dos (4-2)

5 may. 2014

Analizando los duelos de las Semifinales de Conferencia


Finalmente terminó la primera ronda de los playoffs NBA. La misma estuvo plagada de emoción: tuvimos récord de más partidos que fueron a tiempo extra, récord de victorias por parte de equipos visitantes, récord de jugadas de cuatro puntos (14!!!), un lío por un dueño -que ya no es más-, otro lío por un titular de un diario -que ya no es más-, peleas, Game 7s, suspensiones y finales de película por todos lados. 

En fin, fue una de las mejor primeras rondas en la historia de la liga (sin dudas la mejor que yo haya visto), pero ya es hora de pasar a las Semis de Conferencia (cuartos de final en realidad, pero sigamos con la terminología de la NBA).

Acá es donde tengo que sacar un poco de pecho por, a pesar de toda la locura que tuvo esta 1era ronda, haber pegado los ganadores de 7 de las 8 series, incluyendo tres con resultado exacto (por si no me creen). Lo cual no quiere decir que vaya a acertar en las siguientes, obviamente, pero igual haré el intento.

San Antonio Spurs vs Portland Trail Blazers: 

Ambos llegan a este duelo después de haber ganado series muy competitivas, en las cuales, en varias ocasiones, los encuentros debieron ir a tiempos extra o definirse en la última jugada. Quizás Portland llega con un poco más de descanso, ya que San Antonio debió jugar ayer, por lo cual tendrá un día menos para recuperarse que los Blazers, quiénes cerraron su serie el viernes por la noche.

Claves de la Serie: Cuando se analizan los emparejamientos por posiciones, no se notan muchas diferencias entre los dos quintetos titulares. 

Si bien tienen estilos diferentes, Tony Parker y Damian Lillard son dos bases anotadores, y ambos manejan la pelota en los momentos decisivos (Lillard es más triplero que el francés, como lo demostró metiendo el triple que liquidó la serie ante Houston Rockets) Danny Green y Wesley Matthews son dos escoltas reconocidos por su capacidad defensiva y su habilidad para encestar triples, mientras que Kawhi Leonard y Nicolás Batum poseen cualidades similares, ya sea por su longitud y versatilidad o por su irregularidad en cuanto a la actividad ofensiva. 

Sin embargo, la diferencia más importante entre estos equipos es la producción de los suplentes.

(de izq a der) Boris Diaw, Marco Bellinelli, Manu Ginóbili
y Boris Diaw, el "ejército" suplente de los Spurs.
Mano a Mano de la Serie: Como dije que no destaco un matchup individual, en este caso voy a tomar uno grupal. Para ilustrarlo de una manera más simple, los Spurs cuentan con cuatro jugadores que promediaron más de 14 minutos en su serie ante Dallas Mavericks, mientras que los Blazers sólo tienen a dos. Gregg Popovich es conocido por manejar hábilmente los tiempos en cancha de sus jugadores, mientras que Terry Stotts confía en la capacidad de sus titulares para aguantar la mayor parte del partido en cancha. 

Si Mo Williams y Dorell Wright pueden al menos hacer competitiva la lucha de los bancos, la cual los pondrá mano a mano con Manu Ginóbili, Marco Bellinelli, Patty Mills y Boris Diaw, Portland tendrá una gran chance de ganar la serie.

Predicción: Mi palpito es que justamente lo contrario a lo que escribí arriba es lo que sucederá. Si bien la presencia de LaMarcus Aldrige en el poste alto o la agilidad de Lillard pueden complicar a la defensa de los Spurs, creo que desde el banco de suplentes los "Black & White" lograrán la ventaja que hará la diferencia en la serie. 

Los tripleros de San Antonio estuvieron callados en los encuentros con Dallas, y Stotts (director técnico asistente allí por seis años) debería poder comprender cómo fue que lo hicieron, pero pienso que en esta serie se destapan y llevan a su equipo a la victoria. 
4-2 para los Spurs.

Oklahoma City Thunder vs Los Ángeles Clippers

Cómo sufrieron para pasar de ronda eh. Ambos conjuntos necesitaron de un séptimo y definitorio juego para poder avanzar a esta fase de la pos temporada. Lo de los Clippers es aún más loable, ya que debieron mantenerse en un estado de máxima concentración, tras vencer envueltos en un escándalo producido por los dichos racistas de su dueño, Donald Sterling (la historia acá), una situación que fue noticia a nivel mundial. 

El Thunder también tuvo sus distracciones, cuando un diario de Oklahoma catalogó a Kevin Durant, estrella del equipo, como "poco confiable", refiriéndose a las malas performances que venía teniendo KD en los primeros partidos de su serie contra los Memphis Grizzlies.

La portada del diario The Oklahoman

Claves de la Serie: Concentrándonos en lo puramente deportivo ahora, esta serie presenta a muchas de las mejores y más jóvenes estrellas en toda la liga. Chris Paul, Blake Griffin y DeAndre Jordan forman un trío potente para Los Ángeles, mientras que Russell Westbrook, Durant y Serge Ibaka cuentan con varios años de experiencia en Oklahoma City. 

En la línea frontal, Ibaka es uno de los pocos ala-pivots que puede emparejarse de buena manera con el talentoso Griffin, y utilizará su gran capacidad para bloquear y alterar tiros para molestar a cualquiera que se interne en la pintura. Kendrick Perkins, junto con los suplentes Nick Collison y Steven Adams, intentarán contener a Jordan, una fiera en lo que se relaciona a rebotear y defender, pero un peligro en lo que refiere a la línea de tiros libres y a cualquier tipo de ofensiva.

Mano a Mano de la Serie: Otra vez para los Clippers el duelo más importante será el de los bases: "CP3" vs "RussWest". No hay descanso para Paul, ya que después de tener que correr por todos lados a Stephen Curry, se las verá con el hiperactivo base del Thunder. Westbrook, famoso por su constante ataque al 100% sobre sus rivales, tiene un estilo muy distinto al de Curry, lo cual significará un serio ajuste en la marca para Paul.

En ofensiva, el base de los Clippers deberá manejar la pelota con cuidado y hacer uso de su inteligencia para conseguir tiros abiertos y lograr una buena distribución del balón.

Predicción: Por donde lo mires es complicado para los dirigidos por Doc Rivers. Sus dos mejores jugadores (Griffin y Paul) no tienen buenos emparejamientos y tampoco cuentan con la ventaja desde el banco de suplentes.

Sin embargo creo que, en parte debido a la situación histórica que debieron vivir, pondrán mucho esfuerzo y harán de esta una serie muy competitiva. Sin embargo, a fin de cuentas no será suficiente. 
4-3 para Oklahoma City.

Miami Heat vs Brooklyn Nets

La discusión de siempre en época de playoffs es: ¿que preferís, ganar 4-0 y descansar pero perder el ritmo de juego, o ganar 4-3 y tener el ritmo de competencia fresco, pero estar cansado por haber jugado más?

Esta paradoja se encuentra una vez más ante nuestros ojos en esta serie. Miami tomará la parte del descansado, tras liquidar a los Charlotte Bobcats en cuatro juegos, mientras que los Nets será el conjunto en ritmo, luego de haber derrotado a Toronto Raptors ayer, en Canadá.

Claves de la Serie: Otro tema del cual se va a hablar mucho es de como Brooklyn se llevó los cuatro encuentros ante el Heat en la temporada regular. En mi opinión, ese dato tiene muy poca importancia (los Spurs ganaron los cuatro ante Dallas y su serie parejísima, mientras que Miami ganó todos ante Charlotte y la suya fue una "barrida"). 

Quizás si sirva para la confianza de los dirigidos por Jason Kidd, pero fuera de eso será un duelo distinto, principalmente porque las estrellas del bicampeón, especialmente LeBron James y Dwayne Wade, estarán sanas y listas para jugar.

la rivalidad entre Pierce (izq) y James (der)
viene desde hace rato, cuando los dos estaban
en otras franquicias (Celtics y Cavaliers)

James tendrá un duelo particular, ya que enfrentará a su enemigo Paul Pierce, quién siempre saca su mejor nivel cuando le toca jugar en contra de LeBron. Los Nets son un caso extraño, ya que tienen jugadores con muchos años de experiencia, pero como conjunto apenas hay algunos que compartieron más de un año en el equipo. Miami, por el otro lado, viene como tricampeón del Este y con la gran mayoría de su plantel intacto.

Mano a Mano de la Serie: Mario Chalmers/Norris Cole vs Deron Williams. Quitando las tres posiciones del "Big 3", nos quedan los bases y pivots. La segunda es demasiado difícil de predecir en términos de emparejamientos, ya que hay muchos jugadores -en ambas franquicias- que pueden cumplir dicho rol: Kevin Garnett, Mason Plumlee o Andray Blatche por los Nets, y Udonis Haslem, Chris Andersen o Greg Oden por el Heat. 


En cuanto al duelo de bases, Chalmers y Cole deberán mantener a raya a un Williams que viene siendo irregular, pero que si logra volver a su nivel puede causarle muchos dolores de cabeza al coach Erik Spolestra y sus dirigidos.

Predicción: Gana el descanso. Los de South Beach tuvieron una semana vital para reponerse y saldrán con todo, mientras que los viejos jugadores de Brooklyn no aguantarán luego de una larga serie de primera ronda. Nunca esta bien dar por muertos a Pierce y Garnett, pero esta vez creo que ni ellos podrán con "King James". 

4-1 para Miami.

Indiana Pacers vs Washington Wizards


Después de salvarse de lo que hubiese sido uno de los colapsos más épicos por parte de un serio candidato al título, los Pacers se las verán ante los jóvenes y atléticos Wizards, que sorprendieron a varios (no a mí) al vencer con relativa facilidad a los siempre duros Chicago Bulls. 

Si bien el conjunto comandado por Frank Vogel cuenta con la ventaja de localía, los de la capital norteamericana lograron ganar los tres encuentros que jugaron en condición de visitante en su última serie. Los primeros dos partidos serán vitales para entender a que ritmo se jugará.

Claves de la Serie: ¿Cómo hace Indiana para frenar a John Wall, si Jeff Teague le causó tantos problemas? El base de Atlanta Hawks volvió loca a la defensa Pacer con su velocidad. Si hay algo que tiene Wall es velocidad. 
Este fue su año de consagración como uno de los mejores bases de la NBA y debería ser la clave de Washington para ganar la serie.

Otro punto de énfasis se encuentra en la línea frontal de Washington. Marcin Gortat y Nené apabullaron a los "bigs" de Chicago, y deberán hacer lo mismo si quieren seguir avanzando. Esta vez el duelo los pondrá frente a frente con David West y Roy Hibbert. West es un veterano capaz de crear un tiro para sí mismo en cualquier momento, mientras que Hibbert es la incógnita de lo que va de estos playoffs. 

Tras ser seleccionado como All Star, su nivel cayó abruptamente, evidenciado por una horrible serie ante los Hawks (tuvo dos partidos sin anotar ni un punto). Si se puede recuperar sería importantísimo.

Mano a Mano de la Serie: Bradley Beal vs Lance Stephenson. Un duelo que pita a dos jugadores mencionados dentro de los "futuros mejores escoltas" de cara a los próximos años. Son de estilos completamente distintos: Stephenson es más atlético y completo en cuanto a su actividad rebotera y asistidora. Beal es el prototipo escolta: excelente tirador externo con capacidad para tomar y meter tiros importantes. El que saque una ventaja sobre el otro le dará un plus clave a su equipo.


Wall con la pelota. Proseguirá a meterse por donde
están las flechas sin que nadie se le acerque

Predicción: Puede ser que la victoria ante Atlanta era justo lo que los Pacers necesitaban para despertarse y volver a ser lo que fueron durante la temporada regular. Puede ser que Paul George se vista de héroe y promedie 30 puntos, o que Hibbert vuelva a su nivel y empiece a rebotear y bloquear todo lo que vea, pero no lo veo así. 

Si bien Washington es un equipo jóven, tienen jugadores con mucha experiencia (como Nené, Trevor Ariza o Andre Miller) como para no desmoronarse en los momentos finales. Wall se va a hacer un picnic con George Hill y liderará a sus compañeros hasta las Finales de Conferencia.
4-2 para los Wizards.