17 may. 2014

Somos pocos y nos conocemos mucho -Parte 1-


La primera ronda de los Playoffs de la NBA fue histórica. Según varios analistas, de las mejores en los últimos 30 años. La segunda ronda -o sea las Semifinales de Conferencia- fueron más desparejas, lo cual le quitó un poco la emoción a los partidos. Sumado a la situación del dueño de Los Ángeles Clippers, Donald Sterling, la cual sigue evolucionando día a día, el ambiente general decayó.

Pero ahora llegamos a las verdaderas semifinales, llamadas Finales de Conferencia (como la tienen con los nombres estos tipos), en donde tenemos dos series que ofrecen una alta expectativa de buen juego e intensidad. En el Este, Indiana Pacers se enfrentará a Miami Heat.


Antes de realizar mi análisis sobre estas series me tomo un momentito para recordarles mis predicciones de la primera y segunda ronda. En total acerté 10 de 12, así que nada, yo tendría en cuenta lo que diré a continuación:



Indiana Pacers vs Miami Heat

El 1° y el 2° de la Conferencia del Este se encuentran en la misma instancia que el año pasado, en la cual Miami se llevó la serie en el séptimo y definitorio juego. Muchas cosas han cambiado desde el año pasado: los Pacers esta vez son los que cuentan con la importante ventaja de localía (aunque en lo que va de estos playoffs tienen un récord de 3-5 como locales). 

A pesar de que si hubieron algunos cambios en las plantillas (Luis Scola, Evan Turner, Michael Beasley y Greg Oden son algunos nombres que no estaban en 2013), los jugadores que van a decidir la serie son los mismos.

La franquicia que tiene como GM a Larry Bird superó sus dos previas series con muchos altibajos, pero a excepción del Game 5 ante Washington Wizards, parecen estar volviendo a encontrar su nivel. Miami venció con relativa facilidad a Charlotte Bobcats y a Brooklyn Nets, aunque los bicampeones tienen la desventaja de haber jugado más minutos que cualquier equipo durante los últimos tres años (esta es la cuarta Final de Conferencia consecutiva para los de South Beach).

Ventajas y Desventajas: (acá analizo todos los matchups. El matchup es el duelo uno vs uno a lo largo de la serie)

Base: Mario Chalmers vs George Hill. Son parecidos en cuanto a su estilo de juego: si bien ambos son "bases", en pocas ocasiones tienen la pelota en sus manos. Hill sería el más "tradicional" de los dos, jugando un poco de pick&roll y siendo capaz de encestar desde afuera. Chalmers, contrariamente, es reconocido por su capacidad para aparecer en momentos claves

Durante la mayor parte del encuentro se lo puede ver recostado en alguna esquina esperando un pase de LeBron James, pero sus compañeros saben que pueden confiar en el cuando la cosa se pone difícil. En este particular emparejamiento no veo una ventaja para ningún equipo.

Lance y Dwayne, intercambiando cortesías en un
partido de la temporada regular. Mucho no se quieren

Escolta: Dwayne Wade vs Lance Stephenson. En mi opinión, EL duelo de la serie. 
Ambos jugadores poseen un rol fundamental en el éxito o fracaso de su equipo. El impredecible Stephenson es capaz de ganarte -o perderte- un partido por su cuenta, mientras que D-Wade ha sido limitado debido a varias lesiones a lo largo de toda la temporada, aunque a veces se sigue poniendo de manifiesto todo su talento. 

Siempre se dice que con un Wade al 75% de sus capacidades Miami es casi invencible. En esta serie no sólo deberá ser efectivo en ofensiva sino que también le tocará trabajar en defensa. Aún así creo que la mística del ex Finals MVP le da una ventaja al Heat.

Alero: LeBron James vs Paul George. Que decir de estos dos? Claramente son las estrellas de cada equipo, y serán llamados a liderar a sus compañeros en casi todas las categorías. "King James" viene teniendo muy buenos partidos últimamente, y el año pasado promedió 29 puntos y 7.2 rebotes contra la marca de George el año pasado. El joven alero de los Pacers, por su parte, promedio apenas 19.4 pts y 6 reb ante la marca de James. 

El cuestionado saludo entre las estrellas al final del 3er cuarto
de un juego de la serie del año pasado

Si bien por momentos parecía como si George pudiese alcanzar algún día el nivel de LeBron, sin dudas hoy en día Miami tiene la clara ventaja, contando con el mejor jugador del mundo.

Ala-Pivot: Udonis Haslem (?) vs David West. Pongo el signo de pregunta porque no se sabe con que jugador saldrá Erik Spolestra a tratar de defender al duro West. Si es Haslem, creo que le puede complicar un poco las cosas a su rival, pero a fin de cuentas es una ventaja para los Pacers. West es un jugador poco ortodoxo, en quién su DT Frank Vogel confía mucho en los momentos más complicados.

Pivot: Chris Bosh vs Roy Hibbert. Si el matchup Wade-Stephenson es el más importante, este es el más interesante. Tiene muchas variantes este duelo, empezando por el hecho que estos jugadores son de estilos totalmente diferentes. 

Mientras Hibbert es un tradicional pivot, desarrollandose en la pintura, Bosh ha conquistado el tiro exterior y cuenta con una capacidad para encestar triples en los momentos que su equipo más los necesita. Hibbert acumuló 22.1 puntos y cosechó 10.4 rebotes en la serie del año pasado, números que el Heat seguro tendrá en cuenta. Creo que en defensa la ventaja es clara para el de Indiana pero en ofensiva la tiene el de Miami.

Suplentes: sin dudas, ventaja para los bicampeones. No necesito dar todos los nombres, sólo me alcanza con uno: Ray Allen.

Director Técnico: la experiencia de Erik Spolestra, junto a su capacidad para manejar los humores de sus jugadores, habilidad que no ha demostrado tener Frank Vogel, le da la ventaja por sobre él. 

Spolestra y Vogel, de izq a der

Predicción: los Pacers se prepararon toda la temporada para este duelo. Cuentan con la ventaja de localía y un hambre de llegar a las Finales. Pero han sido demasiado inconsistentes para mi gusto, por lo cual no los puedo poner por sobre un conjunto de Miami que aparenta estar muy concentrado en su objetivo: el tricampeonato. 

Mucho dependerá, como dije, de la diferencia que puedan sacar West y Hibbert, mientras que el Heat no deberá poner todas las fichas en la canasta de LeBron y darle un poco más de ayuda. 
Miami Heat gana cuatro juegos a dos (4-2)