18 abr. 2015

Playoffs: el adiós a tu vida normal, parte dos


Antes de seguir con las previas de la Conferencia Oeste (vos viste lo que es este pibe, siempre te pone un antes), quiero retomar el tema de las palabras. Distinto a esa que empieza con pre y termina con dicciones,  en este caso la palabra en cuestión me encanta. Ya se habrán dado cuenta que en varias ocasiones utilizo expresiones del inglés (factor x, big, free agency, etc). Esta tendencia ocurre por dos motivos: primero, porque me encanta el idioma. Segundo, porque las leo constantemente y se me quedan atascadas en la cabeza.

Matchup tiene que ser mi favorita. Anda a saber la razón, pero casi que me genera satisfacción escribirla. La traducción más cercana sería "emparejamiento", y en el básquet generalmente se utiliza para comparar el duelo 1vs1 entre dos jugadores. En este tipo de columnas, también puede referirse a cualquier aspecto del juego de un jugador o de un equipo que le será específicamente problemático o favorable al conjunto rival. POR EJEMPLO: si te estas enfrentando a Golden State Warriors y tenés una pobre defensa de tiros externos, entonces tenés un problema de matchup con GSW.

Otra vez, todos los números son de nba.com/stats. Cualquier duda pueden dirigirla a https://twitter.com/andischimelman. No cobro por consultas. Ahora sí, seguimos con la segunda parte.

(1) Golden State Warriors vs New Orleans Pelicans (8)


Lo que sabemos

Que los Warriors son los máximos favoritos para llegar a las Finales de Conferencia. Dentro de todo lo positivo que se pueden rejuntar -como ostentar la mejor defensa, la mayor cantidad de triples y el mejor diferencial- , quizá las mas importante sea su récord como locales. De 41 encuentros, Golden State perdió apenas 2. Aclaremos que esta ventaja de localía les será favorables por toda la pos temporada, incluyendo unas eventuales Finales.

New Orleans se metió al baile gracias a un triple visto desde República Checa y ahora intentará dar el batacazo. Anthony Davis no es solo el futuro del básquet NBA: es el futuro del mundo. Davis obtuvo el PER más alto de la liga (30.8) y fue uno de los dos jugadores que encestaron más del 60% de sus tiros en el clutch (los últimos cinco minutos de un partido de dos posesiones). Voy a terminar el párrafo acá para que se tomen diez segundos y vuelvan a leer la última estadística. También defiende eh, como verán en el video. Dios mio



Con esto en mente, el matchup que se llevará todas las miradas será Davis-Draymond Green. El candidato para ser DPOY tendrá su mayor test de la temporada y si lo aprueba aumentarán aún más sus chances.  

Lo que no sabemos

¿Terminará de destaparse el monstruo llamado Anthony Davis? Ante los Warriors, Brow promedio 29.5 puntos, 12.5 rebotes y 3.5 tapas, metiendo un 60% de tiros de campo. Si los Pelicans quieren tener una mínima chance, su ala-pivot estelar deberá mantener esos números.

El segundo factor x para los visitantes podría ser Jrue Holiday. El base titular regresó tras una lesión en su pierna. Como regalo de bienvenida, correrá a Steph Curry por todos lados. Ojo, con Holiday en cancha, los dirigidos por Monty Williams anotaron 104.9 puntos cada 100 posesiones en sus duelos contra GSW. Sin él, el número se achica a tan solo 93.1.

Resultado

Nada en el Oeste viene fácil, pero los Warriors poseen un arsenal cargado de variantes y muy capaz de ajustarse a cualquier rival. Le doy un juego a New Orleans por el sólo hecho de que Davis es tan pero tan bueno y seguramente lo demuestre. Aún así, dudo que los fanáticos del conjunto de la Bahía de San Frascisco lleguen a sufrir demasiado.
Warriors 4-1 Pelicans

(2) Houston Rockets vs Dallas Mavericks (7)


Lo que sabemos

No existen las amistades entre franquicias, pero mamita, estos dos no se quieren ni un poquito. Mark Cuban, dueño de los Mavs, no es un hombre de pocas palabras. De la misma forma se describe a Daryl Morey, GM de los Rockets. Mucha historia  fuera del terreno entre las franquicias texanas, como los "regresos" de Jason Terry y Chandler Parsons a sus ex hogares.

En lo puramente basquetbolístico, este es un duelo difícil de explicar.  La temporada de Houston estuvo marcada por las lesiones: primero Dwight Howard, aunque ahora haya regresado, y luego Patrick Beverly y Donatas Motiejunas, dos piezas clave que no estarán. La gran constante fue James Harden, candidato al MVP. 


Además, dos de los cinco líderes en triples encestados
son Rockets

Los dirigidos por Kevin McHale emplean una ofensiva rápida, basada en que la mayor cantidad de tiros posible sean intentos de triple desde las esquinas o bandejas. Harden fue el mejor asistidor de la liga en triples de este estilo, sirviendo 131 tiros para sus compañeros (casi 50 más que el segundo en la lista, LeBron James. 

El antes y el después de Dallas se da con el canje que trajo a Rajon Rondo. El controversial base mejoró -apenas- lo que era una débil defensa, pero en el balance general se podría argumentar que su presencia no es positiva para el equipo. Luego del canje, la ofensiva de los Mavericks promedió casi 10 puntos menos por partido. En los cotejos mano a mano, el diferencial de los Mavs fue -11 con Rondo en cancha y +10 con Rondo en la banca. 

Lo que no sabemos

Las complicaciones que traen los matchups en el perímetro. ¿Quién marca a Harden?. La salud de Devin Harris y Chandler Parsons, ambos acarreando lesiones. ¿Quién es el verdadero base de los Rockets? ¿No deberían descalificarte si termina siendo Terry?

Dos tendencias a tener en cuenta para los dirigidos por Rick Carlisle. Monta Ellis fue 2-19 en triples ante Houston, por lejos su peor marca ante cualquier oponente. Esto deberá cambiar. Dirk Nowitzki mejoró su porcentaje de campo en cada uno de los cuatro encuentros, pasando de un 22% a un 64%. Esto deberá continuar.

Resultado

Ambos tuvieron suerte de cruzarse en primera ronda; ninguno me convence como serio candidato. Aún considero a Carlisle como uno de los mejores tres entrenadores en la NBA y confiando en su capacidad no imagino que esto se resuelva en menos de seis encuentros. El único matchup donde Dallas podría sacar una ventaja sería entre los bases. Dependerá de Rondo, que suele elevar su nivel en Playoffs, hacer de esta una serie emocionante.
Rockets 4-3 Mavericks

(3) Los Ángeles Clippers vs San Antonio Spurs (6)


Lo que sabemos

Si los dos anteriores no son candidatos, acá tenemos un dúo que tranquilamente se podría haber cruzado en una de las rondas finales. Los Spurs ganaron 21 de sus últimos 25 duelos, pero la derrota ante los Pelicans los bajó del 2º al 6º lugar. Los Clippers también vienen encendidos tras ganar 14 de sus últimos 15.


Chris Paul y Tony Parker, cara a cara una vez más. Cualquier otro matchup es secundario, aunque probablemente no se defiendan el uno al otro. La tarea de contener a CP3 recaerá en Kawhi Leonard, mi DPOY. El francés, llave para abrir la ofensiva de ritmo que pregona Gregg Popovich, sí será marcado por Paul. El base es el alma de Los Ángeles: la diferencia entre la efectividad de los Clippers con y sin él es la mayor de cualquier jugador en toda la liga.

La importancia de CP3 para los Clippers

A pesar de no contar con la ventaja de localía, San Antonio posee otras armas sobre las cuales se centrará. Principalmente, el beneficio de disponer de un plantel extenso, comparado con la pobre rotación de LAC. El quinteto titular de los Clippers fue el que más minutos jugó (302 más que el siguiente, una barbaridad) y la producción generalmente se cayó en picada una vez que ingresaban los suplentes. 

Es cierto que en la pos temporada la distribución de minutos disminuye, pero la oportunidad de los Spurs existirá en los momentos cuando las estrellas rivales deban tomar asiento, aunque sea por un ratito.

Lo que no sabemos

¿Popovich usará el Hack-a-DJ? Mentira, todos nos estamos preparando para que Jordan promedie 15 tiros libres por partido como mínimo. En uno de los cuatro duelos mano a mano, el pivot intentó 28. 

Tiago Splitter se perdió los últimos seis encuentros por una lesión en su pantorrilla. Aparentemente, el brasileño estaría listo para jugar y su presencia en la pintura ayudaría a contener al dúo Griffin-Jordan. De no contar con Splitter, caería una enorme responsabilidad sobre Aron Baynes, que no está acostumbrado a promediar tantos minutos.

En caso de que Popovich quiera contrarrestar la fortaleza rival, podría darle más rodaje a pivotes con tiro externo como Matt Bonner, para así quitar a un protector del aro del contrario. 

Resultado

Es una lástima que una de estas franquicias se despida tan temprano, pero así es el Oeste. Ambos quintetos titulares son formidables, y actuaciones individuales de cualquiera de los cinco podrían cambiar el rumbo de un partido. La clave, al menos para una eventual victoria de San Antonio, está en la banca. La alineación que posteó el mejor diferencial ante los Clippers estuvo compuesta por Marco Bellinelli, Boris Diaw, Cory Joseph, Manu Ginóbili y Tim Duncan (cuatro suplentes). Más que nunca, el plantel largo de los actuales campeones deberá marcar la diferencia.
Spurs 4-2 Clippers

(4) Portland Trail Blazers vs Memphis Grizzlies (5)


Lo que sabemos

Que Portland, a pesar de ser el cuarto preclasificado, no tendrá ventaja de localía. Al ser ganador de división pero contar con un récord peor, los Blazers arrancarán la serie en el GrindHouse. Los desenlaces de las campañas regulares de estas franquicias son realmente una lástima. A mitad de temporada, ambos eran serios candidatos al título, pero fueron sufriendo varias lesiones que hoy los alejan de la pelea.

Portland perdió a Wes Matthews, el alma dentro del plantel, y su reemplazante -Aaron Afflalo- se encuentra entre algodones. Además, no olvidemos que LaMarcus Aldrige viene jugando con una lesión en su dedo desde hace varios meses. Memphis no tuvo tanta mala suerte, aunque hoy por hoy la salud de Mike Conley, Tony Allen y Marc Gasol no sea la ideal. El pivot sigue siendo uno de los mejores pasadores de su puesto:



En los encuentros mano a mano, los dirigidos por Dave Joerger disfrutaron de su mejor nivel. Memphis fue el único conjunto que venció a Portland cuatro veces, estableciendo su cuarto mejor rating ofensivo ante cualquier rival. Un dato increíble: los Grizzlies, que encestaron un 33.9% de sus intentos de triple, clavaron un 51% ante los comandados por Terry Stotts.

Lo que no sabemos

¿Quién será el escolta de los Blazers? El rol quedará repartido entre CJ McCollum, de buen presente, y Afflalo si es que puede volver de su lesión. 

Los ojos de todos irán para el matchup de Aldrige vs Zach Randolph, pero a prestarle atención a un nuevo duelo de bases. En los partidos disputados entre sí, Conley tuvo un diferencial de +75, y su equipo se vio -41 en los minutos sin él. Damian Lillard tiene reputación de ser un defensor por debajo de la media, pero aseguraría que no hay una persona en el estado de Tennesse que quiera verlo con el balón en las manos en una situación definitoria.

El francés Nicolas Batum, por siempre inconsistente, podría ser el factor sorpresa para que los Blazers tengan una chance. Su matchup con la combinación de Green y Tony Allen -uno de los mejores defensores en el perímetro- también será interesante.

Resultado

Ufff, que complicado. Tiene toda la lógica que las series 4vs5 sean las que más me hayan costado descifrar; siempre suelen ser las de mayor paridad. Todo parecería apuntar hacia una victoria de los Grizzlies, pero Portland tiene ese maldito hábito de sorprenderme cada vez que dudo de ellos. Lillard en el último período es inquebrantable. Con esto dicho, no creo que esta vez me tapen la boca.


Grizzlies 4-2 Blazers